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CALENDÁRIO

Coro de Câmara de Beja-Biografias

Esta página pretende apenas ser um complemento da inicialmente criada para o Coro de Câmara de Beja, uma vez que a extensa lista de compositores tornava pouco prática a utilização daquela página.

terça-feira, 25 de maio de 2010

ZIMMERMANN, BERND ALOIS

Bernd Alois Zimmermann (20 de março de 1918 - 10 de agosto de 1970; nome completo Bernhard Alois Zimmermann) foi um compositor pós-guerra da Alemanha Ocidental. Ele é talvez mais conhecido pela sua ópera Die Soldaten que é considerada como uma das óperas mais importantes do século XX. Como resultado do seu estilo individual, é difícil rotular a música como avant-garde, série ou pós-moderna. A sua música emprega uma grande variedade de métodos, incluindo a linha dodecafônica e a citação musical.

Zimmermann nasceu em Bliesheim (agora parte da Erftstadt) perto de Colónia. Cresceu numa comunidade rural Católica na Alemanha ocidental. O seu pai trabalhou para a Reichsbahn alemã (Imperial Ferroviária) e também foi agricultor. Em 1929, Zimmermann começou a frequentar uma escola privada católica, onde teve o seu primeiro contato real com a música. Após os nacional-socialistas (ou nazis) fecharem todas as escolas privadas, ele mudou para uma escola pública católica em Colónia, onde, em 1937, recebeu seu Abitur, o equivalente alemão de um diploma do ensino médio.

No mesmo ano, cumpriu o seu dever de Reichsarbeitsdienst e passou o semestre de inverno 1937/1938 estudando pedagogia na Hochschule für Lehrerausbildung (lit. Universidade de Formação de Professores), em Bonn.

Começou a estudar Educação Musical, Musicologia e Composição no inverno de 1938 na Universidade de Música de Colónia. Em 1940, foi convocado na Wehrmacht (exército alemão), mas foi liberado em 1942 devido a uma doença de pele grave. Depois de ter voltado a estudar, não recebeu qualquer grau até 1947 devido ao fim da guerra. No entanto, já estava ocupado como compositor (free-lancer), em 1946, com predominância para a rádio. De 1948 a 1950, foi um dos participantes no Kranichsteiner / Darmstädter Ferienkursen für Neue Musik, onde estudou com René Leibowitz e Fortner Wolfgang, entre outros.

Em 1957, recebeu uma bolsa para passar um tempo na Academia Alemã Villa Massimo, em Roma. Também assumiu o cargo de Professor de Composição (de Frank Martin), bem como de Cinema e Televisão, Música na Universidade de Música de Colónia. Na década de 60, recebeu mais atenção e sucesso como compositor (incluindo uma bolsa de estudos para o segundo Massimo Villa em 1963 e uma bolsa de estudo na Academia de Artes de Berlim), especialmente após a sua ópera Die Soldaten (The Soldiers) que finalmente estreou em 1965 . A ópera não tinha sido realizada, devido ao enorme número de pessoas necessárias e musical dificuldade, a Ópera de Colónia tinha considerado unspielbar "(não performable). Ele estava morando em Grosskönigsdorf perto de Colônia. No entanto, a sua tendência depressiva aumentou para um nível mais físico, agravado por um problema de olho que se ia deteriorando rapidamente. Em 10 de agosto de 1970 Zimmermann cometeu suicídio, apenas cinco dias depois de completar a contagem para Ich UM wandte mich sah und alles das geschah Unrecht unter der Sonne. Na época, ele estava preparando uma outra ópera, Medeia.

No seu próprio crescimento composicional, ele tomou o seu lugar na evolução da música nova, a partir do qual os compositores alemães foram separados na maior parte durante o regime nazi. Começou a escrever obras no estilo neoclássico, continuou com atonalismo livre e música dodecafônica e finalmente chegamos ao serialismo (em 1956). A sua afeição por jazz às vezes pode ser ouvido em algumas de suas composições (mais no seu Concerto para Violino e Concerto Trompete).

Em contraste com a chamada Escola de Darmstadt (Stockhausen, Boulez, Nono, etc), Zimmermann não fez uma ruptura radical com a tradição. No final da década de 1950, ele desenvolveu o seu estilo próprio de composição, o plural "Klangkomposition" (palavra alemã que significa o estilo de composição que incide sobre os planos (ou áreas) de som e tonalidade de cores). A combinação e sobreposição de camadas de material musical de vários períodos de tempo (de Medieval ao Barroco e Clássico ao Jazz e música Pop), utilizando técnicas avançadas de musical é característico do Klangkomposition. O uso de Zimmermann desta técnica vão desde a incorporação de citações musicais individuais (visto tanto no seu trabalho orquestral Photoptosis) em pedaços que são inteiramente construídos como uma colagem (o ballet Musique pour les soupers du Roi Ubu). Nas suas obras vocais, especialmente o seu Requiem, o texto é usado para o progresso da obra através da sobreposição de textos de diversas fontes. Ele criou a sua própria postura musical usando a metáfora "a forma esférica do tempo".

OBRA

Extemporale for piano (1946)
Capriccio for Piano
Lob der Torheit (burlesque cantata by Johann Wolfgang von Goethe), for solo, choir and large orchestra (1947)
Enchidrion I for piano (1949)
Märchensuite for orchestra (1950)
Alagoana (Caprichos Brasileiros) Ballet Suite (1950)
Rheinische Kirmestänze (1950, rearranged in 1962 for 13 wind instruments)
Concert for Violin and orchestra (1950)
Sonata for solo violin (1951)
Symphony in one movement (1951, revised 1953)
Enchidrion II for piano (1951)
Concerto for oboe and chamber orchestra (1952)
Des Menschen Unterhaltsprozeß gegen Gott (lit. The People's Way of Living Contrary to God) Radio opera in three acts with text from Pedro Calderón de la Barca and adapted by Matthias Bungart.
Nobody knows the trouble I see Concert for trumpet and chamber orchestra (1954)
Sonata for Viola solo (1955)
Konfigurationen (Configurations) for piano (1956)
Perspektiven — Musik für ein imaginäres Ballet (Perspectives — Music for an imaginary ballet.) for 2 pianos (1956)
"Die fromme Helene" after Wilhelm Busch sounded as a "Rondo popolare" for narrator and *instrumental ensemble (1957)
Canto di speranza Cantata for cello and small orchestra (1957)
Omnia tempus habent Cantata for soprano and 17 instruments (1957)
Impromptu for orchestra (1958)
Dialoge Concerto for two pianos and orchestra (1960)
Re-written with the title Monologue for two pianos (1964)
Sonata for solo cello (1960)
Présence, ballet blanc for piano trio and narrator (with words from Paul Pörtner) (1961)
Antiphonen for viola and 25 instrumentalists (1961)
Tempus Loquendi for solo flute (1963)
Musique pour les soupers du Roi Ubu (Ballet noir en sept parties et une entrée) Ballet after "Ubu Roi" by Alfred Jarry (1966)
Die Soldaten Opera in four acts, libretto by the composer after the drama of the same name by Jakob Michael Reinhold Lenz (1965)
Concerto for Cello and Orchestra en forme de pas de trois (1966), dedicated to Siegfried Palm
Tratto Electronic composition (1967)
Intercomunicazione for cello and piano (1967)
Die Befristeten for jazz quintet (1967)
Photoptosis Prelude for large orchestra (1968)
Requiem für einen jungen Dichter — Lingual for narrator, soprano, baritone, three choirs, electric tape, orchestra, jazz combo and organ (1969)
Vier kurze Studien for solo cello (1970)
Stille und Umkehr orchestra sketches (1970)
Tratto 2 Electronic composition (1970)
Ich wandte mich um und sah alles Unrecht das geschah unter der Sonne — Ekklesiastische Aktion for two narrators, bass and orchestra (1970)
Plus various compositions for radio, theater and film

Para ouvir

domingo, 2 de maio de 2010

ZEMLINSKY, ALEXANDER

Alexander Zemlinsky, ou Alexander von Zemlinsky (14 de outubro de 1871 - 15 de março de 1942) foi um compositor austríaco, maestro e professor. 

Zemlinsky nasceu em Viena de uma família altamente multicultural. O avô de Zemlinsky, Anton Semlinski, imigrou do Žilina, Hungria (agora na Eslováquia) para a Áustria e casou-se com uma senhora austríaca.  Ambos eram de famílias católicas, e o pai de Alexandre, Adolf, foi criado como católico. A mãe de Alexander nasceu em Sarajevo, filha de pai judeu sefardita e mãe muçulmana da Bósnia. Toda a família de Alexandre foi convertida à religião de seu avô, o judaísmo, e Zemlinsky nasceu e cresceu judeu. Seu pai acrescentou um aristocrático "von" ao seu nome, embora nem ele nem os seus antepassados fossem nobres. Também começou a soletrar seu sobrenome com um "Z".

Alexandre estudou piano desde cedo. Ele tocou órgão na sua sinagoga de férias, e foi admitido no Conservatório de Viena em 1884. Estudou piano com Anton Door, ganhando um prémio da escola de piano em 1890. Continuou os seus estudos até 1892, estudando  "Teoria" com Robert Fuchs e "Composição" com Johann Nepomuk Fuchs e Anton Bruckner. Nesta época começou a escrever música.

Zemlinsky tinha um apoiante valioso, Johannes Brahms. Em 1893, a convite do professor de Zemlinsky, Johann Nepomuk Fuchs, Brahms assistiu a uma performance da Sinfónica de Zemlinsky em D menor. Logo depois, Brahms participou de uma performance de um dos quartetos de Zemlinky pelo Quarteto Hellmesberger. Brahms, impressionado com a música de Zemlinsky, recomendou o mais jovem compositor do ClarineteTrio (1896) para a empresa Simrock para publicação.

Zemlinsky também conheceu Arnold Schoenberg quando este se juntou  à Polyhymnia, uma orquestra em que tocava violoncelo e ajudou a fundar em 1895. Os dois tornaram-se amigos íntimos - e, mais tarde mútuos admiradores e cunhados quando Schoenberg casou com sua irmã Mathilde. Zemlinsky dava aulas a Schoenberg, em contraponto, tornando-se assim o único professor de música formal que Schoenberg teria.

Em 1897, a Sinfonia No. 2 de Zemlinsky (cronologicamente a terceira que ele tinha escrito e, por vezes contados como tal) era um sucesso quando estreou em Viena. A sua reputação como compositor foi auxiliada quando Gustav Mahler regeu a estreia de sua ópera Es war einmal... (Once Upon a Time) no Hofoper em 1900. Em 1899, Zemlinsky garantiu o posto de Kapellmeister Carltheater em Viena.

Em 1900, Zemlinsky conheceu e apaixonou-se por Alma Schindler, um dos alunos de composição. Ela retribuiu os seus sentimentos, inicialmente, no entanto, Alma sentia uma grande pressão da família e amigos íntimos para terminar o relacionamento. Eles estavam principalmente preocupados com a falta de Zemlinsky de uma reputação internacional e por uma aparência física desagradável. Ela rompeu o relacionamento com Zemlinsky e, posteriormente, casou-se com o compositor Gustav Mahler, em 1902. Zemlinsky casou-se com Ida Guttmann, em 1907, mas o casamento foi infeliz. Após a morte de Ida, em 1929, Zemlinsky casou-se com Luise Sachsel em 1930, uma mulher  jovem de vinte e nove anos, e para quem ele havia dado aulas de canto desde 1914. Este foi um relacionamento muito feliz, durou até a morte de Zemlinsky.

Em 1906, Zemlinsky foi nomeado Kapellmeister primeiro do novo Volksoper de Viena. E de 1907-1908 na Hofoper em Viena. De 1911 a 1927, ele foi o maestro na Deutsches Landestheater em Praga, na estreia de Erwartung de  Schoenberg, em 1924. Zemlinsky, em seguida, mudou-se para Berlim, onde ensinou e trabalhou com Otto Klemperer como maestro na Ópera Kroll. Com a ascensão do partido nazi, ele fugiu para Viena em 1933, onde não ocupou nenhum cargo oficial, concentrando-se em compor e fazer  aparição ocasional, como maestro convidado. Em 1938 mudou-se para os Estados Unidos e estabeleceu-se em New York City. Enquanto emigrado Schoenberg foi comemorado e festejado em Los Angeles na década de 1930 e 40 - ensinando na UCLA e USC e ganhando uma nova geração de acólitos - Zemlinsky foi negligenciado e quase desconhecido no seu país de adopção. Ficou doente, sofrendo uma série de derrames, e deixou de compor. Zemlinsky faleceu em Larchmont, New York, de pneumonia.

A obra mais conhecida de Zemlinsky é a Sinfonia Lírica (1923), uma  peça movimento-sete para soprano, barítono e orquestra, conjunto de poemas pelo poeta bengali Rabindranath Tagore (em tradução alemã), que Zemlinsky comparou numa carta ao seu editor com Das Lied von der Erde de Mahler  (embora a primeira parte da Gurrelieder de Schoenberg seja também uma influência clara). O trabalho, por sua vez influenciou a Suite Lírica de Alban Berg, Suite, que cita a partir dele e dedica a Zemlinsky.

Outras obras orquestrais incluem o poema sinfónico Die Seejungfrau (A Sereia). Esta obra, estreada em 1905 no mesmo concerto que Pelleas und Melisande de Schoenberg, foi considerado "perdido" até 1984, tornando-se, desde então, uma das obras de Zemlinsky mais freqüentemente realizadas. A Sinfonietta de três movimentos escrita em 1934, admirada por Schoenberg e Berg, é escrita num estilo comparável às obras contemporâneas de Paul Hindemith e Kurt Weill.

Outros trabalhos incluem oito óperas (incluindo Eine Florentinische Tragödie (1915-1916) e do semi-autobiográfico Der Zwerg (O Anão, 1919-1921), ambas após Oscar Wilde), música de câmara (incluindo quatro quartetos de cordas) e do ballet Der Triumph der Zeit (1901). Também compôs três salmos para coro e orquestra e ciclos de canções diversas, tanto com o piano e com orquestra, do qual o Sechs Gesänge op. 13,com textos de Maurice Maeterlinck, é o mais conhecido.

Enquanto a influência de Brahms é evocada nas primeiras obras de Zemlinsky (solicitando o incentivo de Brahms), uma voz original está presente desde os primeiros trabalhos, manipulando dissonâncias de uma forma muito mais livre do que Brahms. Trabalhos posteriores adotam o tipo de harmonias estendidas que Wagner tinha introduzido simultaneamente sob influência de Mahler. Em contraste com o seu amigo Schoenberg, ele nunca escreveu música atonal, e nunca utilizou a técnica dodecafônica.

Como maestro, Zemlinsky foi admirado por, entre outros, Kurt Weill e Stravinsky, e não apenas pelas suas interpretações notáveis de Mozart, mas também pela sua defesa de Mahler, Schoenberg e outras músicas mais contemporâneas. Como professor, os seus alunos incluíam Erich Wolfgang Korngold, Hans e Karl Krasa Weigl.

Para ouvir
http://www.youtube.com/watch?v=SSWqdflFIQ0

sábado, 1 de maio de 2010

YSAÿE, EUGÈNE

Eugène Ysaÿe (16 de julho de 1858 - 12 de maio de 1931) foi um violinista belga, compositor e maestro. Ele foi considerado como "O Rei do" Violino, ou, como Nathan Milstein mencionou, "czar". O seu irmão era o pianista e compositor Théo Ysaÿe (1865-1918).

Eugène-Auguste Ysaÿe veio de uma família de camponeses, embora uma grande parte da sua família tocasse instrumentos. Como violinista Arnold Steinhardt descreve, uma lenda foi passada através da família Ysaÿe sobre o primeiro violino:

Foi dito de um menino a quem alguns madeireiros encontraram na floresta e trouxeram para a aldeia. O menino cresceu para se tornar um ferreiro. Certa vez, numa festa de aldeia, ele surpreendeu a todos ao tocar a viola de gamba lindamente. A partir de então os aldeões tiveram o prazer de dançar e cantar ao som de sua viola. Um dia, um ilustre desconhecido parou na frente da oficina para ferrar o seu cavalo. O servo do conde viu a viola e disse ao jovem ferreiro que tinha ouvido um novo instrumento italiano desempenhado por alguns trovadores da corte do conde. Esse instrumento, chamado de violino, era muito melhor do que a viola de gamba - o seu tom era como a voz humana e podia expressar todo o sentimento e paixão. A partir desse momento o jovem já não teve prazer com a sua viola. Dia e noite ele pensava naquele maravilhoso instrumento novo que pudesse expressar alegria e tristeza, e cujo tom ia directo ao coração humano. Então, ele teve um sonho: viu diante de si uma jovem de beleza indescritível, não muito diferente do seu amor, Bienthline. Ela veio até ele e beijou a sua testa. O rapaz acordou e olhou para a parede quebrada e a sua viola negligenciada e mal podia acreditar nos seus olhos: lá, ao invés de viola de gamba, estava um novo instrumento de belas proporções. Colocou-o contra seu ombro e conduziu o arco sobre as cordas, produzindo sons que eram realmente divinos. O violino cantou num tom reconfortante: alegrou-se e chorou de felicidade - e assim o fez o músico. Assim, conta a lenda, foi o primeiro violino para as Ardenas e para a família Ysaÿe.

Nascido em Liège, na Bélgica, Ysaÿe começou a estudar violino aos cinco anos com o pai. Ele viria a reconhecer o ensino de seu pai como o fundamento de tudo o que sabia sobre o seu instrumento, mesmo quando passou a estudar com mais senhores respeitáveis. Aos sete anos entrou para o Conservatório de Liège para estudar com Joseph Massart, porém, logo depois, foi convidado a deixar o conservatório, devido à falta de progresso. Isso se deveu ao facto de que o jovem  Eugène, a fim de sustentar sua família teve que tocar a tempo inteiro em duas orquestras locais, conduzidas por seu pai. Eugene passou a tocar nestes conjuntos, embora ele estudasse sozinho e aprendesse o repertório de violino. Quando tinha doze anos, estava tocando tão bem que um dia em que ele estava praticando num porão, o lendário Henri Vieuxtemps caminhava pela rua e ficou tão impressionado com o som do seu violino que ficou interessado no garoto. Arranjou para Ysaÿe ser re-admitido no conservatório estudando com o assistente de Vieuxtemps, chamado Henryk Wieniawski. Ysaÿe iria estudar mais tarde também com Vieuxtemps, e ambos "mestre e discípulo", como Ysaÿe chamaria aos papéis de professor e aluno, gostavam muito um do outro. Nos seus últimos anos, Vieuxtemps pediu a Ysaÿe para vir ao campo apenas para tocar para ele.

Estudar com estes professores significava que ele era parte da assim chamada escola franco-belga de tocar violino, que remonta ao desenvolvimento do arco do violino moderno, por François Tourte. As qualidades desta "Escola", incluía elegância, um tom pleno com um sentido de desenhar um "arco" longo sem empurrões, precisas técnicas de mão esquerda, e curvando-se com o antebraço todo, mantendo tanto o pulso do braço quieto (ao contrário da escola alemã de Joseph Joachim, de curvar o pulso e o conceito russo de Leopold Auer de usar todo o braço). 

Após a sua graduação no Conservatório de Liège, Ysaÿe foi primeiro violino da orquestra Benjamin Bilse, que mais tarde evoluiu para a Filarmónica de Berlim. Muitos músicos de destaque e influência vieram regularmente para ouvir esta orquestra e Ysaÿe em particular, entre os quais figurava Joseph Joachim, Franz Liszt, Clara Schumann, e Anton Rubinstein, que pediu que Ysaÿe fosse libertado do seu contrato para acompanhá-lo em turnê.

Quando Ysaÿe tinha vinte e sete anos de idade, foi recomendado como solista de um dos Concertos Colonne em Paris, que foi o início de seu grande sucesso como concertista. No ano seguinte, Ysaÿe recebeu um professor no Conservatório de Bruxelas na sua Bélgica natal. Isso começou a sua carreira como professor, que era de permanecer uma das suas principais ocupações depois de deixar o conservatório em 1898 e nos seus últimos anos. Entre seus alunos mais respeitados estão Josef Gingold, concertino da Orquestra de ex-Cleveland e Professor na Universidade de Indiana, o  virtuoso viola William Primrose, o virtuoso violino Nathan Milstein (que primeiramente estudou com Pyotr Stolyarsky), Louis Persinger, Alberto Bachmann, Mathieu Crickboom, Heykens Jonny, Houdret Charles, Jascha Brodsky, e Aldo Ferraresi.

Durante a sua posse como professor no Conservatório, continuou uma turnê a uma  ampla parte do mundo, incluindo toda a Europa, Rússia e Estados Unidos. Apesar das preocupações de saúde, particularmente em relação à condição das suas mãos, Ysaÿe estava no seu melhor desempenho, e muitos proeminentes compositores dedicaram-lhe as principais obras, incluindo Claude Debussy, Camille Saint-Saëns, César Franck, e Ernest Chausson.

Em 1886 fundou o Quarteto Ysaÿe, que estreou Quarteto de Cordas de Debussy.

Como os seus problemas físicos o incapacitavam cada vez mais, Ysaÿe voltou-se mais para o ensino, a realização precoce e um amor, a composição. Entre as suas obras mais famosas estão as seis Sonatas para Violino Solo op. 27, a Sonata para Violoncelo op. 28, a Sonata para Dois Violinos, oito Poèmes para vários instrumentos (um ou dois violinos, violino e violoncelo quarteto de cordas) e orquestra (Poème élégiaque, Poème de l'Extase, Chant d'hiver, nocturne Poème, entre outros), peças para orquestra de cordas, sem baixos (incluindo Poème de l'Exil), dois trios de cordas, um quinteto, e uma ópera, Peter Mineiro, escrita perto do fim da sua vida no dialeto da Valónia.

A Ysaÿe tinha sido oferecido o cargo de director musical da Filarmónica de Nova York em 1898, mas declinou devido à sua agenda. Em 1918, aceitou a posição do director de música com a Orquestra Sinfónica de Cincinnati, onde permaneceu até 1922 e com o qual fez várias gravações.

Finalmente, em 1931, sofrendo os estragos extremos de diabetes que exigiram a amputação do seu pé esquerdo, Eugène Ysaÿe morreu na sua casa, em Bruxelas, e foi enterrado no Cemitério de Ixelles, na mesma cidade. 

Ysaÿe era possuidor de um tom flexível e amplo, influenciado por uma considerável variedade de vibrato - a partir de qualquer vibrato em tudo muito intenso.

Embora Ysaÿe foi um grande intérprete dos compositores do Romantismo antigo e moderno - Max Bruch, Camille Saint-Saëns, e Cesar Franck, que disse que ele foi o seu maior intérprete - era admirado pelas suas interpretações de Bach e Beethoven. A sua técnica foi brilhante e muito bem afinada e, neste aspecto, ele é o primeiro violinista moderno, cuja técnica não tinha as deficiências de alguns artistas anteriores.

O Concurso Internacional de Violino em Bruxelas, foi criado em sua memória: em 1951, este tornou-se a secção de violino do Queen Elisabeth Music Competition. 

Ysaÿe foi casado duas vezes: primeiro com Louise Ysaÿe, e depois da sua morte em 1924, casou-se com uma aluna dele, Jeanette Dincin, 44 anos mais jovem. Ela era uma violinista que na sua adolescência estudou com os professores proeminentes, tais como Franz Kneisel, Leopold Auer e Sevcik Otakar. Ysaÿe conheceu-a em 1922 enquanto maestro da Orquestra de Cincinnati. Ela cuidou dele nos seus últimos anos de crise. O único pedido de Eugene foi que depois que ele morresse ela continuasse osseus desempenhos em seu nome.

Eugène Ysaÿe foi também um grande amigo da Rainha Elisabeth da Bélgica, a quem ele ensinou violino, apesar da sua falta de talento. A sua viúva assumiu o ensino real após a sua morte, e a rainha começou a competição em sua honra.

Para ouvir

sábado, 17 de abril de 2010

XENAKIS, IANNIS

Iannis Xenakis (29 de maio de 1922 - 4 de fevereiro de 2001) foi um grego, naturalizado francês, compositor, teórico musical e arquitecto. Ele é geralmente reconhecido como um dos mais importantes compositores de vanguarda do pós-guerra. Xenakis foi pioneiro na utilização de modelos matemáticos, tais como aplicações da teoria dos conjuntos, o uso variado de processos estocásticos, teoria dos jogos, etc. na música, e também foi uma influência importante no desenvolvimento da música eletrónica.
Entre as suas obras mais importantes estão Metastaseis (1953-4), para orquestra, que apresentou peças independentes para todos os músicos da orquestra, percussão, tais como obras Psappha (1975) e Plêiades (1979), composições que introduziu espacialização dispersando músicos entre o público, como Terretektorh (1966); obras eletrónicas criadas usando o sistema de UPIC Xenakis, e as performances multimídia maciça Xenakis chamado politopos. Entre os numerosos escritos teóricos de sua autoria, o livro Música Formalizada: Pensamento e Matemática em Composição (1971) é considerado como um dos seus mais importantes. Como arquiteto, Xenakis é principalmente conhecido pelo seu trabalho sob Le Corbusier: a Sainte Marie de La Tourette, em que os dois arquitectos colaboraram, e do Pavilhão Philips na Expo 58, que Xenakis concebeu isoladamente.

Xenakis nasceu em Braila, na Roménia. Era o filho mais velho de Klearchos Xenakis, um empresário grego, e Pavlou Fotini. Seus pais eram ambos interessados em música, e foi Fotini quem introduziu o jovem Xenakis na música. A sua morte precoce, quando o menino tinha apenas cinco anos de idade, foi uma experiência traumática que, nas suas próprias palavras, "profundamente marcou" o futuro compositor. Foi educado por uma série de governantas e, em seguida, em 1932 , enviado para um colégio interno na ilha do Mar Egeu, Spetsai, na Grécia. Cantou no coro da escola, onde o repertório inclui obras de Palestrina, e Requiem de Mozart, que Xenakis memorizou na sua totalidade. Foi também na escola de Spetsai que Xenakis estudou notação e solfejo, e ficou  encantado com a música tradicional grega e a música sacra.
de
Em 1938, após graduar-se da escola Spetsai, Xenakis mudou-se para Atenas para se preparar para exames de admissão na Universidade Técnica Nacional de Atenas. Embora ele tenha a intenção de estudar arquitetura e engenharia, ele também tomou lições de harmonia e contraponto com Aristotelis Koundouroff. 

 Em 1940 ele passou com êxito os exames, mas os estudos foram interrompidos pela Guerra Greco-Italiana, que começou com invasão italiana, em 28 de Outubro de 1940. Embora a Grécia ganhasse a guerra, não demorou muito para que o exército alemão juntasse aos italianos na batalha da Grécia, em abril de 1941. Isto levou à ocupação do Eixo da Grécia durante a Segunda Guerra Mundial, que durou até 1944, quando o Exército soviético começou sua unidade de toda a Roménia, obrigando as forças do Eixo lentamente a retirar-se. Xenakis juntou-se à comunista Frente de Libertação Nacional primeiramente durante a guerra, participando de protestos e manifestações, e mais tarde a tornando-se parte da resistência armada-esta última foi uma experiência dolorosa que Xenakis se recusou a discutir até muito mais tarde na vida. Depois de as forças do Eixo partirem, as forças britânicas interviram para ajudar a restaurar a monarquia; houve oposição do Exército Democrático da Grécia, e o país mergulhou numa guerra civil. Em dezembro de 1944, durante o período de lei marcial de Churchill, Xenakis (que era então um membro da facção de estudantes comunistas "da facção de esquerda de Lord Byron ELAS) envolveu-se em combates de rua contra os tanques britânicos. Foi gravemente ferido quando uma bomba atingiu o seu rosto, Xenankis sobreviveu ao ferimento, tendo sido descrito como um milagre. Ficou com cicatrizes profundas, e perdeu o seu olho esquerdo.

A Universidade Técnica trabalhou intermitentemente durante estes anos. Apesar disso,  e das outras actividades de Xenakis, ele foi capaz de se graduar em 1946, com uma licenciatura em engenharia civil. Xenakis foi então convocado para as forças armadas nacionais. Por volta de 1947 o novo governo começou a caçar os membros da resistência anterior e enviá-los para campos de concentração. Xenakis, temendo pela sua vida, desertou e entrou na clandestinidade. Com a ajuda do seu pai e outros, ele fugiu da Grécia pela Itália. Em 11 de novembro de 1947 chegou a Paris. Numa entrevista posterior, Xenakis admitiu tremendo sentimento de culpa em deixar seu país, e que a culpa foi uma das fontes de sua devoção à música mais tarde:

Durante anos, fui atormentado pela culpa de ter deixado o país pelo qual eu lutei. Eu deixei os meus amigos, alguns foram presos, outros foram mortos, alguns conseguiram escapar. Senti que estava em dívida para com eles e que eu tinha que pagar essa dívida. E eu senti que tinha uma missão. Eu tinha que fazer algo importante para recuperar o direito de viver. Não era apenas uma questão de música era algo muito mais significativo.

Entretanto, na Grécia, foi condenado (à revelia) à morte pelo governo de direita. A sentença foi comutada para dez anos de prisão em 1951, e só levantou cerca de 23 anos mais tarde, após a queda do regime dos coronéis em 1974. 

Embora ele fosse um imigrante ilegal em Paris, Xenakis foi capaz de conseguir um emprego no estúdio de arquitectura de Le Corbusier. Trabalhou como assistente de engenharia no início, mas rapidamente passou a executar tarefas mais importantes e, eventualmente, a colaborar com Le Corbusier em grandes projectos. Estes incluíam um jardim de infância no telhado de um bloco de apartamentos em Nantes (Rezé), partes de prédios do governo em Chandigarh, Índia, a "superfície de vidro ondulatória" de Sainte Marie de La Tourette, um convento dominicano num vale perto de Lyon, e os Philips Pavilion na Expo 58 o último projeto foi concluído por Xenakis sozinho, a partir de um desenho básico de Le Corbusier. A experiência adquirida desempenhou um papel importante na sua música: importantes primeiras composições como Metastaseis B (1953-4, também conhecido como metástase) foram baseadas directamente em conceitos de arquitetura.

Ao mesmo tempo, enquanto trabalhava para Le Corbusier, Xenakis foi estudar harmonia e contraponto e composição. Ele trabalhou muito e bem, muitas vezes até altas horas da noite, e procurou a orientação de um número de professores, a maioria dos quais, no entanto, em última instância rejeitou. Tal foi o caso com Nadia Boulanger, que foi a primeira pessoa abordada por Xenakis sobre as lições. Tentou então estudar com Arthur Honegger, cuja reacção à música de Xenakis foi desanimadora. Como Xenakis contou numa entrevista de 1987, Honegger negou provimento a um pedaço que incluía quintas e oitavas paralelas como "não música". Xenakis, que estava por esse tempo bem familiarizado com a música de Debussy, Béla Bartók e Stravinsky, todos eles utilizavam dispositivos e  muito mais experimentais, ficou furioso e partiu para estudar com Darius Milhaud, mas essas aulas também foram infrutíferas. Em seguida, Annette Dieudonné, uma amiga próximo de Boulanger, recomendou que Xenakis tentasse estudar com Olivier Messiaen. Xenakis aproximou-se de Messiaen pelo conselho: ele deve novamente começar a estudar harmonia e contraponto? Ao contrário de Honegger e Milhaud, Messiaen imediatamente reconheceu o talento de Xenakis:

"Eu compreendi imediatamente que ele não era alguém como os outros. [...] Ele é de uma inteligência superior. [...] Eu fiz uma coisa horrível que eu deveria fazer com nenhum outro aluno, porque eu acho que se deve estudar harmonia e contraponto. Mas este era um homem tão muito fora do comum que eu disse ... Não, você está quase com trinta anos, você tem a sorte de ser grego, de ser um arquiteto e de ter estudado matemática especial. Tire proveito destas coisas. Fazê-los na sua música".

Xenakis freqüentou aulas de Messiaen regularmente em 1951-53. Messiaen e os seus alunos estudaram música a partir de uma ampla gama de géneros e estilos, com especial atenção para o ritmo. As composições de Xenakis de 1949-52 foram em sua maioria inspiradas nas melodias folk grego, tais como Bartók, Ravel, entre outros, depois de estudar com Messiaen, ele descobriu o serialismo e ganhou uma compreensão profunda da música contemporânea (outros alunos Messiaen na época incluía, por exemplo, Karlheinz Stockhausen e Jean Barraqué). O serialismo modal de Messiaen foi uma influência sobre a primeira obra de Xenakis em grande escala, Anastenaria (1953-54): um tríptico para coro e orquestra, baseada em um antigo ritual dionisíaco. A terceira parte do tríptico, Metastaseis, é geralmente considerado como a primeira peça de compositor maduro, foi separada do tríptico para marcar o início da "oficial" a obra de Xenakis.

Em 1953Xenakis casou-se com Françoise Xenakis (née Gargouïl), jornalista e escritora, a quem ele conheceu em 1950. Mâkhi, sua filha, mais tarde, uma pintora e escultora, nasceu em 1956. Em 1954, com o apoio de Messiaen, Xenakis foi aceite no Groupe de Recherches de Música Concreta, uma organização criada por Pierre Schaeffer e Pierre Henry, dedicado ao estudo e produção de música eletrónica na variedade de musique concrète. Pouco tempo depois conheceu o maestro Hermann Scherchen, que ficou imediatamente impressionado com a pontuação de Metastaseis e ofereceu-lhe o seu apoio. Embora Scherchen não fizesse a estreia daquele trabalho particular, ele fez a apresentação de peças mais tarde por Xenakis, e a relação entre o maestro e compositor foi de importância vital para o último.

No final dos anos 1950 Xenakis lentamente começou a ganhar reconhecimento no meio artístico. Em 1957  recebeu o prémio de composição, da Fundação Europeia da Cultura, e em 1958 a primeira comissão oficial veio, a partir do serviço de Recherche de Radio-France. No mesmo ano, ele produziu uma peça de música concreta, Concret PH , para o Pavilhão Philips, e em 1960, Xenakis ficou conhecido o suficiente para receber uma comissão da UNESCO, por uma trilha sonora para um documentário por Enrico Fulchignoni.

Depois de deixar o estúdio de Le Corbusier em 1959, Xenakis foi capaz de se sustentar através da composição e do ensino, e rapidamente se tornou reconhecido como um dos compositores mais importantes da Europa do seu tempo. Ele tornou-se especialmente conhecido pela sua pesquisa musical no campo da composição assistida por computador, para o qual fundou a Equipe de Mathematique et Automatique Musicales (EMAMu) em 1966 (conhecido como CEMAMU: Centre d'Etudes et de Mathematique Automatique Musicales, desde 1972 ). Leccionou na Universidade de Indiana em 1967-72 (e criou um estúdio semelhante ao EMAMu), e trabalhou como professor visitante na Sorbonne, em 1973-89. Xenakis frequentemente dava aulas (por exemplo, de 1975 a 1978 foi Professor de Música no Gresham College, de Londres, dando palestras públicas), ensinou composição (alunos notáveis incluem Pascal Dusapin, Henning Lohner), e os seus trabalhos foram realizados em todo o mundo em inúmeros festivais, incluindo, por exemplo, o Festival de Artes de Shiraz no Irão.

Além de compor e de ensinar, Xenakis também foi autor de vários artigos e ensaios sobre música. Destes, Musiques formelles (1963) tornou-se particularmente conhecido. Uma colectânea de textos sobre os pedidos de processos estocásticos, teoria dos jogos e programação de computador na música, foi posteriormente revisto, ampliado e traduzido para o Inglês como Música formalizada: Pensamento e Matemática em Composição (1971) durante o mandato de Xenakis na Universidade de Indiana.

Xenakis completou a sua última obra, O mega-solista de percussão e orquestra de câmara, em 1997. A sua saúde foi piorando progressivamente ao longo dos anos, e em 1997 ele não era mais capaz de trabalhar. Após vários anos de doença grave, no início de fevereiro de 2001, o compositor entrou em coma. Morreu nam sua casa de Paris, vários dias depois, em 4 de fevereiro, aos 78 anos. Foi socorrido por sua esposa e sua filha.

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http://www.youtube.com/watch?v=RTlKINcSTBE

XAVIER, JOSÉ MARIA

Padre José Maria Xavier (São João del-Rei, 23 de agosto de 1819 - São João del-Rei, 22 de janeiro de 1887), foi um compositor brasileiro.

Filho de João Xavier da Silva Ferrão e Maria José Benedita de Miranda. Realizou estudos de música, canto, clarinete e violino, com o tio, o compositor e prof. Francisco de Paula Miranda.

São conhecidas mais de cem obras de José Maria Xavier, muitas de grandes dimensões, conservadas em arquivos de manuscritos musicais de Minas Gerais, São Paulo, Rio de Janeiro e Goiás. As suas Matinas do Natal foram editadas na Alemanha e são raro exemplo de música sacra oitocentista mineira com partitura impressa. É autor de obras para o Ofício de Ramos, os Ofícios de Trevas e Sexta-Feira Maior que são tocadas até hoje nas celebrações da Semana Santa em São João del-Rei.

Em 1872, recebeu a Medalha de Prata da V Semana Industrial Mineira como prémio pelas suas obras. São muitas as referências a ele em obras literárias e históricas, assim como em relatos de viagens e diários.

D. Pedro II do Brasil a ele se refere no seu diário e menciona admiração pela obra do compositor, ouvida numa das suas viagens (1881) e considerada a melhor obra mineira que conheceu.

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WILLAN, HEALEY

Healey Willan, (12 de outubro de 1880 - 16 de fevereiro de 1968) foi um organista anglo-canadense e compositor. Compôs mais de 800 obras, entre óperas, sinfonias, música de câmara, um concerto e peças para banda, orquestra, órgão e piano. É mais conhecido pela sua música religiosa.

Nasceu em Balham, Londres e no início de sua carreira (1903 - 1913) era organista e mestre de coro na Igreja de São João Batista, Holland Road, Londres. Em 1913 emigrou para o Canadá para se tornar o chefe do departamento de teoria no Conservatório de Música do Canadá (agora Real Conservatório de Música), em Toronto. Além disso, assumiu o cargo de organista e mestre de coro na igreja de St. Paul's, Bloor Street. Entre os seus alunos estava o notável pianista, Howard Brown e a compositora, Patricia Blomfield Holt.

Willan ficou interessado no programa de música da outra igreja Anglicana, a Igreja de Santa Maria Madalena. St. Paul's foi uma igreja evangélica (igreja baixa); St. Mary Magdalene, embora muito menor, foi considerada especialmente  uma igreja anglo-católica (igreja alta). Em 1920 Willan estava ajudando na prática coral. Em 1921,  renunciou ao seu cargo em São Paulo e voltou a sua atenção para Santa Maria Madalena. Começou a criar um grande número de obras litúrgicas para uso nos serviços da igreja. Permaneceu em Santa Maria Madalena até pouco antes de sua morte, por último, dirigindo o coral em 1967.

Em 1953 foi convidado a apresentar um hino para a coroação da rainha Elizabeth II, Senhor, nosso Governador. Esta continua a ser uma das suas peças mais realizadas. Em 1956, recebeu o Lambeth Doctorate , do Arcebispo de Canterbury, e tornou-se um dos primeiros membros da Ordem do Canadá, em 1967.

As pessoas que se lembram de Willan do seu tempo de Santa Maria Madalena, gostam de moderar obstinadamente a sua  piedosa imagem pública citando-o, quanto à sua proveniência: "Inglês de nascimento, brasileiro por adoção; irlandês por extracção; escocês por absorção".

OBRA

Passcaglia and Fugue
Epilogue
 
Óperas
L'Ordre du bon temps (1928)
Prince Charlie and Flora (1929)
The Ayrshire Ploughman (?)
Maureen (perdida)
Indian Christmas Play (perdida)
Transit through Fire (1942)
Deirdre (1946, escrita para a Canadian Radio,  revista para palco em 1965)

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WILLAERT, ADRIAN

Adrian Willaert (c. 1490 - 7 de Dezembro 1562) foi um compositor flamengo da Renascença e fundador da Escola de Veneza. Foi um dos membros mais representativos da geração de compositores nórdicos que se mudou para a Itália e transplantou para lá o estilo polifónico franco-flamengo.

Provavelmente nasceu em Bruges, embora uma fonte secundária sugerisse Roeselare. De acordo com o seu aluno, o renomado músico-teórico Gioseffo Zarlino do final do século XVI, Willaert foi para Paris estudar Direito, mas decidiu estudar música. Em Paris, conheceu Jean Mouton e estudou com ele.

Algures por volta de 1515, Willaert primeiro foi para Roma. Uma anedota sobrevive que indica a capacidade musical do jovem compositor: Willaert ficou surpreso ao descobrir o coro da capela papal cantando uma de suas próprias composições, o mais provável dos seis co-motet Verbum et bonum suave, e ainda mais surpreso ficou ao saber que eles pensaram que tinha sido escrita pelo compositor Josquin des Prez, muito mais famoso. Quando ele informou os cantores do seu erro - que ele era de facto o compositor - o coro recusou-se a cantá-la novamente. Na verdade o estilo de Willaert é muito semelhante ao de Josquin , com boa polifonia, as vozes equilibradas e uso frequente de imitação.

Em julho de 1515, Willaert entrou ao serviço do cardeal Ippolito I d'Este de Ferrara. Ippolito foi um viajante, e Willaert provavelmente acompanhou-o a vários lugares, incluindo a Hungria, onde provavelmente residia 1517-1519. Quando Ippolito morreu em 1520, Willaert entrou ao serviço do duque Afonso de Ferrara. Em 1522 Willaert tinha um cargo na capela da corte do duque Alfonso, onde permaneceu até 1525, altura em que os registos mostram que era empregado da Ippolito II d'Este, em Milan.

A nota mais significativa de Willaert, e uma dos mais importantes na história musical do Renascimento, foi a sua selecção como maestro di cappella de São Marcos em Veneza. A música tinha definhado sob o comamndo do seu predecessor, Pietro de Fossis, mas isso foi rapidamente mudado. O Doge veneziano Andrea Gritti tinha um grande peso na nomeação Willaert para o cargo de maestro di cappella em São Marcos.

Desde a sua nomeação em 1527 até à sua morte em 1562, ele manteve o posto de São Marcos. Compositores vieram de toda a Europa para estudar com ele, e os seus padrões foram elevados tanto para o canto como para a composição. Durante o seu emprego anterior, com os duques de Ferrara, tinha adquirido muitos contactos e amigos influentes no resto  da Europa, incluindo a família Sforza, em Milão, sem dúvida, isto aumentou a propagação da sua reputação, e conseqüente importação de músicos de países estrangeiros para norte Itália. Em documentos do tribunal de Ferrara, Willaert é referido como "Adriano Cantore". Além da sua produção de música sacra, como o director de St. Mark's, ele escreveu numerosos madrigais, uma forma secular, e é considerado um compositor flamengo madrigal de primeira ordem. 

Willaert foi um dos mais versáteis compositores da Renascença, escreveu músicas em quase todos os estilos existentes e na forma. Na força da sua personalidade, e com a sua posição central como maestro di cappella em São Marcos, tornou-se o músico mais influente na Europa entre a morte de Josquin e do tempo de Palestrina. Willaert deve muito de sua fama na música sacra de seus motetos.

De acordo com Gioseffo Zarlino, escrevendo no final do século XVI, Willaert foi o inventor do estilo antiphonal a partir do qual o estilo policoral da escola veneziana evoluiu. Como havia dois lofts corais, um de cada lado do altar principal de São Marcos, ambos com um órgão, Willaert dividiu o corpo coral em duas seções, utilizando-os, quer antifonalmente ou simultaneamente. Rore, Zarilino, Andrea Gabrieli, Donato, e Croce, sucessores de Willaert, todos cultivaram este estilo. A tradição da escrita que Willaert estabeleceu durante seu tempo em St. Mark's foi continuado por outros compositores que trabalham lá durante todo o século XVI. Em seguida, ele compôs e interpretou salmos e outras obras para dois coros alternadamente. Esta inovação teve sucesso instantâneo e influenciou fortemente o desenvolvimento do novo método. Em Veneza, um estilo de composição, instituído por Willaert, foi por vários coros dominado. Em 1550 publicou spezzati Salmi, configurações antiphonal dos salmos, o primeiro trabalho poli-coral da escola veneziana.

Com os seus contemporâneos, Willaert desenvolveu a canzone (uma forma de música secular polifónica) e ricercare, que foram os precursores das modernas formas instrumentais. Willaert também organizou 22 madrigais de quatro partes para voz e alaúde escrita por Verdelot. Willaert foi o primeiro a usar extensivamente o cromatismo no madrigal.  Willaert, que gostava das técnicas de composição mais antigas, como o cânone, muitas vezes, colocou a melodia no tenor nas suas composições, tratando-o como um cantus firmus. Willaert, com a ajuda  de  De Rore, uma configuração padronizou uma configuração a cinco vozes na composição do madrigal. Willaert também foi pioneiro de um estilo que continuou até o final do período do madrigal de refletir as qualidades emocionais do texto e os significados das palavras importantes como forte e clara possível.

Willaert distinguiu-se mais como professor do que como compositor. Entre os seus discípulos, destacam-se Cipriano de Rore, o seu sucessor em São Marcos; Costanzo Porta, Francesco Viola; Gioseffo Zarlino e Andrea Gabrieli. Outro compositor estilisticamente descendente de Willaert foi Lassus. Estes compositores, com exceção de Lassus, formaram o núcleo do que veio a ser conhecida como a Escola de Veneza, que foi decisiva na influência sobre a mudança de estilo que marcou o início do período barroco. Entre os alunos de Willaert, em Veneza, um dos mais proeminentes foi o seu companheiro nortista Cipriano de Rore. A escola veneziana floresceu durante o resto do século XVI e no XVII, liderado por Gabrieli e outros [23]. Willaert provavelmente também influenciou o jovem Palestrina. Willaert deixou um grande número de composições - 8 missas, mais de 50 hinos e salmos, mais de 150 motetos, cerca de 60 chansons francesas, mais de 70 madrigais italianos e vários instrumentais (ricercares).

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quinta-feira, 8 de abril de 2010

WEILL, KURT

Kurt Weill Julian (2 de março de 1900  - 3 de abril de 1950) era alemão, e uns anos mais tarde se tornou americano, compositor activo desde 1920 até sua morte. Era um compositor principalmente para o palco. Também escreveu uma série de obras para o concerto.

Kurt Weill Julian nasceu em 2 de março de 1900, o terceiro dos quatro filhos de Albert Weill (1867-1950) e Emma Weill  Ackermann (1872-1955). Cresceu nm uma família religiosa judaica em "Sandvorstadt", o bairro judeu em Dessau, Alemanha, onde seu pai era cantor. Aos de doze anos de idade, Kurt Weill começou a ter aulas de piano e fez sua primeira tentativa de escrever música, a sua primeira composição preservada foi escrita em 1913 e  intitulada Mi Addir. Jewish Wedding Song.


Em 1915, Weill começou a ter aulas particulares com Albert Bing, Kapellmeister no "Herzogliches Hoftheater zu Dessau", que lhe ensinou piano, composição, teoria musical e regência. Weill tocou publicamente em piano pela primeira vez em 1915, tanto como solista e acompanhador. Nos anos seguintes compôs numerosas Lieder para as letras de poetas como Eichendorff, Arno Holz, e Anna Ritter, bem como um ciclo de cinco canções intitulado Ofrahs Lieder de uma tradução alemã do texto de Yehuda Halevi.

Weill graduou-se com um Abitur do Oberrealschule de Dessau em 1918, e matriculou-se na Hochschule für Musik Berliner com a idade de 18 anos, onde estudou composição com Engelbert Humperdinck, conduzindo com Rudolf Krasselt e contraponto com Friedrich E. Koch. No mesmo ano, escreveu o seu primeiro quarteto de cordas (em B menor).

A família Weill experimentou dificuldades financeiras no rescaldo da Primeira Guerra Mundial, e em julho de 1919, Weill abandonou seus estudos e voltou para Dessau, onde foi empregado como  repetidor no Friedrich-Theater, sob a direcção do novo Kapellmeister, Hans Knappertsbusch. Durante esse tempo, compôs uma suite orquestral em Mi bemol maior, um poema sinfónico de Rilke, The Lay of the Love and Death of Cornet Christopher Rilke, bem como Schilflieder, um ciclo de cinco músicas para poemas de Nikolaus Lenau. Em dezembro de 1919, com a ajuda de Humperdinck, Weill foi nomeado como mestre de capela na recém-fundada Stadttheater em Lüdenscheid, onde dirigiu a ópera, opereta, ópera-dramáticae por cinco meses, e também compôs uma sonata para violoncelo e Ninon de Lenclos. De maio a setembro de 1920, Weill passou alguns meses em Leipzig, onde seu pai tinha se tinha tornado o novo director de um orfanato judeu. Antes, ele retornou a Berlim, em setembro de 1920, onde compôs Sulamith, uma fantasia coral para soprano, coro feminino e orquestra.

De volta a Berlim, Weill teve uma entrevista com  Ferruccio Busoni, em Dezembro de 1920. Depois de examinar algumas das composições Weill, Busoni aceitou-o como um dos cinco estudantes de mestrado em composição na Akademie der Preußische Künste, em Berlim. A partir de janeiro 1921 a dezembro de 1923, Weill estudou composição musical com ele e também contraponto com Philipp Jarnach em Berlim. Durante o seu primeiro ano, compôs a sua primeira sinfonia, Sinfonie einem Satz, bem como a canção Die Bekehrte (Goethe) e duas Rilkelieder para voz e piano. A fim de sustentar sua família, em Leipzig, também trabalhou como pianista numa taberna Bierkeller. Na primavera de 1922, Weill juntou-se à facção November Group de música. Naquele ano, compôs um salmo, um divertimento para orquestra e Sinfonia Sacra: Fantasia, Passacaglia e Hymnus para Orquestra. Em 18 de novembro de 1922, a sua pantomima dos filhos Die Zaubernacht (The Night Magic) estreada no Theater am Kurfürstendamm, foi a primeira apresentação pública de uma das obras de Weill no domínio do teatro musical.

Por necessidade financeira, Weill ensinou teoria musical e composição para alunos particulares 1923-1925. Entre os seus alunos estavam Claudio Arrau, Maurice Abravanel, Henry (então conhecido como Heinz) Jolles, e Nikos Skalkottas. Arrau, Abravenel e Jolles, pelo menos, ficariam membros do círculode amigos de Weill. Uma das estreias desse ano incluiu uma performance de seu Divertimento para Orquestra, pela  Filarmônica de Berlim por sob a direção de Heinz Unger em 10 de abril de 1923. Weill terminou os seus estudos com Busoni.

Em fevereiro de 1924, o maestro Fritz Busch apresentou-o ao dramaturgo Georg Kaiser, com quem Weill teria uma parceria de longa duração criativa, resultando em várias óperas de um ato. Na casa de Kaiser em Grünheide, Weill também conheceu a actriz e futura esposa, Lotte Lenya, no Verão de 1924.  O casal se casou-se duas vezes: em 1926 e novamente em 1937 (após o seu divórcio em 1933). Lenya teve grande cuidado em apoiar o trabalho de Weill, e depois de sua morte,  encarregou-se de aumentar a consciência da sua música, formando a Kurt Weill Foundation.


De novembro de 1924 a maio de 1929, Weill escreveu centenas de comentários para o influente programa de rádio e abrangente guia Der Deutsche Rundfunk

Embora ele tivesse tido algum sucesso com a sua primeira obra  na fase não-madura (como o Quarteto de Cordas, op. 8 ou o Concerto para Violino e Orquestra de Sopros, Op. 12), que foram influenciados por Gustav Mahler, Arnold Schoenberg e Stravinsky Igor, Weill tendeu mais para a música vocal e musical de teatro. A sua obra de teatro musical e as suas músicas foram muito populares entre o público em geral na Alemanha no final dos anos 1920 e início da década de 1930. A música de Weill era admirada por compositores como Alban Berg, Alexander von Zemlinsky, Darius Milhaud e Stravinsky, mas também foi criticado por outros: por Schoenberg, que mais tarde reviu sua opinião, e Anton Webern.

A sua obra mais conhecida é a ópera Os três vinténs (1928), uma reformulação de John Gay's The Beggar's Opera, escrita em colaboração com Bertolt Brecht. Engel dirigiu a produção original de A Ópera dos Três Vinténs em 1928. Ela contém a canção mais famosa de Weill, "Mack the Knife" ("Die Moritat von Mackie Messer").

Weill fugiu da Alemanha nazi em março de 1933. Como compositor proeminente e popular judaico, ele era um alvo das autoridades nazis, que criticou e até mesmo interferiu com os desempenhos de suas obras mais tarde, como Aufstieg und Fall der Stadt Mahagonny (Ascensão e Queda da Cidade de Mahagonny, 1930) , Bürgschaft Die (1932), e Silbersee Der (1933). Sem opção, mas para deixar a Alemanha, ele foi primeiro para Paris, onde trabalhou mais uma vez com Brecht (depois de um projeto com Jean Cocteau ) - o balé Os Sete Pecados Capitais.

Em 13 de abril de 1933 o musical A Ópera dos Três Vinténs foi estreada na Broadway, mas fechou depois de 13 performances para revisões misturadas. Em 1934, ele completou a sua Symphony No.2,  seu último trabalho puramente orquestral, realizado em Amsterdam e Nova York por Bruno Walter, e também a música para a peça de Jacques Deval, Marie Galante.

A produção de sua opereta Der Kuhhandel (um reino para uma vaca)  levou-o a Londres em 1935, e mais tarde foi para os Estados Unidos em conexão com Road Eternal, um "Drama Bíblico", de Franz Werfel que havia sido encomendado por membros da comunidade judaica de Nova York e estreado em 1937 na Ópera House de Manhattan, correndo para 153 apresentações. Weill e a sua esposa, a actriz e cantora Lotte Lenya, estabeleceram-se em Nova York, em 10 de setembro de 1935. Weill acredita que a maior parte de sua obra havia sido destruída, e raramente (e relutantemente) falou ou escreveu alemão novamente, com a excepção de, por exemplo, cartas a seus pais que tinham escapado para Israel.

Ao invés de continuar a escrever no mesmo estilo que caracterizou as suas composições europeias, Weill fez um estudo da música  popular e da música de cena americana. Trabalhou com escritores como Maxwell Anderson e Ira Gershwin, e até mesmo escreveu uma trilha sonora de Fritz Lang (You and Me, 1938) . Weill esforçou-se para encontrar uma nova maneira de criar uma ópera americana que seria comercialmente e artisticamente bem-sucedida. A tentativa mais interessante neste sentido é Street Scene, baseada na peça de Elmer Rice, com letra de Langston Hughes. Pelo seu trabalho na Street Scene,Weill  foi premiado com o Tony Award de Melhor Trilha Sonora Original.

Na década de 1940 viveu no Weill Downstate Nova Iorque perto da fronteira com New Jersey e fez viagens freqüentes, tanto para Nova York e como para Hollywood para trabalhar no teatro e cinema. Weill foi activo em movimentos políticos para fomentar a entrada americana na Segunda Guerra Mundial, e depois a América entrou na guerra em 1941, Weill entusiasticamente colaborou em diversos projectos artísticos para apoiar o esforço de guerra, tanto no exterior como na frente de casa. Ele e Maxwell Anderson também se juntoaram ao serviço voluntário civil trabalhando como guardas de ataque aéreo em Mountain High Tor entre suas casas na Cidade Nova, Nova York e Haverstraw, New York, no condado de Rockland. Weill se tornou um cidadão naturalizado dos Estados Unidos em 1943.

Além de "Mack the Knife" e "Pirate Jenny" da Ópera dos Três Vinténs, as suas canções mais famosas incluem "Alabama Song" (de Mahagonny), "Surabaya Johnny" (de final feliz), "Speak Low" (a partir de um toque de Venus), "Lost in the Stars" (do musical de mesmo nome), "My Ship" (de Lady in the Dark), e "Canção de Setembro" (de Knickerbocker Holiday).

Weill sofreu um ataque cardíaco logo após o seu 50º aniversário e faleceu no dia 3 de abril de 1950 em New York City. Foi enterrado no Cemitério de Mount Repose Haverstraw, New York.

Para ouvir
http://www.youtube.com/watch?v=iJKkqC8JVXk


sábado, 3 de abril de 2010

WEBER, CARL

Carl Maria Friedrich Ernst von Weber (18-19 de novembro 1786 - 4-5 junho de 1826) foi um compositor alemão, maestro, pianista, guitarrista e crítico, um dos primeiros compositores significantes da escola romântica.
As obras de Weber, principalmente as suas óperas Der Freischütz, Euryanth e Oberon muito influenciaram o desenvolvimento da ópera romântica na Alemanha. Ttambém foi um compositor inovador da música instrumental. As suas composições para clarinete, que incluem dois concertos, um concertino, um quinteto e um duo concertante, são realizados regularmente, enquanto a sua música de piano, incluindo quatro sonatas, concertos e os dois Konzertstück (Concert Piece), em Fá menor, influenciaram compositores como Frédéric Chopin, Franz Liszt e Mendelssohn Felix. 

Acontribuição de Weber para a música vocal e coral também é significativa. O seu corpo de música religiosa católica foi muito popular no século XIX na Alemanha, e compôs um dos primeiros ciclos de música, Die Temperamente beim der Verluste Geliebten (Quatro Temperamentos na perda de um amante).

A orquestração de Weber também foi altamente elogiada e imitada por gerações posteriores de compositores - Hector Berlioz referiam-se a ele várias vezes no seu Treatise on Instrumentation, enquanto Claude Debussy observou que o som da orquestra de Weber foi obtida através da análise da alma de cada instrumento.

As suas óperas influencaram a obra de compositores de ópera mais tarde, especialmente na Alemanha, tais como Heinrich Marschner, Giacomo Meyerbeer e Richard Wagner, bem como vários compositores nacionalistas do século XIX, como Mikhail Glinka, e a homenagem foi-lhe  paga por compositores do século XX, tais como Debussy, Stravinsky, Gustav Mahler (que terminou inconclusa Weber comic ópera Die drei Pintos e fez revisões de Euryanthe e Oberon) e Paul Hindemith (compositor da popular Symphonic Metamorphoses sobre temas de Weber).

Weber também fez jornalismo sobre a música e estava interessado em canções folclóricas, e aprendeu litografia para gravar suas próprias obras.

Weber nasceu em Eutin, Holstein, sendo o mais velho dos três filhos de Franz Anton von Weber (que parece ter tido nenhuma reclamação real para a "nobreza denotando von"), e sua segunda esposa, Genovefa Brenner, uma actriz. Franz Anton começou a sua carreira como oficial militar ao serviço do ducado de Holstein, mais tarde, realizou uma série de mandatos musicais, e em 1787 foi para Hamburgo, onde fundou uma companhia teatral.

O pai de Weber deu-lhe uma educação integral, que foi entretanto interrompida por constantes deslocamentos da família. Em 1796, Weber continuou a sua educação musical em Hildburghausen, onde foi instruído pelo oboísta Johann Peter Heuschkel.

Em 13 de março de 1798, a mãe de Weber morreu de tuberculose. Nesse mesmo ano, Weber foi para Salzburgo, para estudar com Michael Haydn, e depois para Munique para estudar com o cantor Johann Evangelist Wallishauser e organista JN Kalcher.

O ano de 1798 também viu primeiro trabalho de Weber publicado, seis fughettas para piano, publicado em Leipzig. Outras composições desse período, entre eles uma missa, e a sua primeira ópera, Die Macht der Liebe und des Weins (The Power of Love and Wine), estão perdidas, mas um conjunto de variações para o Piano-forte mais tarde foi litografado pelo próprio Weber, sob a orientação de Alois Senefelder, o inventor do processo.
Em 1800, a família mudou-se para Freiberg, na Saxônia, onde Weber, então com 14 anos, escreveu uma ópera chamada Das Stumme Waldmädchen (A menina da floresta silenciosa), que foi produzida no teatro Freiberg. Mais tarde, foi realizadoa em Viena, Praga e São Petersburgo. Weber também começou a escrever artigos como crítico, por exemplo, na Neue Leipziger Zeitung (1801).

Em 1801, a família retornou a Salzburgo, onde Weber retomou os seus estudos com Michael Haydn. Mais tarde, continuou a estudar em Viena com Abbé Vogler (Georg Joseph Vogler), fundador de três importantes escolas de música (em Mannheim, Estocolmo e Darmstadt), outro aluno do famoso de Vogler foi Giacomo Meyerbeer, que se tornou um amigo próximo de Weber.

Em 1803, a ópera de Weber, Peter Schmoll und seine Nachbarn (Peter Schmoll e seus vizinhos) foi produzida em Augsburg, Weber teve o seu primeiro sucesso como compositor popular.

Vogler, impressionado pelo talento do seu aluno, recomendou-o para o cargo de Director da Ópera, em Breslau (1806), e entre 1807-1810, Weber teve um posto na corte do Duque de Württemberg, em Stuttgart.

Ele deixou o seu posto em Breslau, num acesso de frustração, foi preso numa ocasião por a dívida e fraudes e expulso de Württemberg, e esteve envolvido em vários escândalos. No entanto, manteve-se bem-sucedido como compositor, e também escreveu uma quantidade de música religiosa, principalmente para a missa católica. Isto, no entanto valeu-he a hostilidade dos reformadores que trabalhavam para o restabelecimento do canto na liturgia tradicional.

Em 1810, Weber visitou diversas cidades em toda a Alemanha; entre 1813-1816 foi director da Ópera de Praga, entre 1816-1817, trabalhou em Berlim, e de 1817 em diante, ele foi director da  prestgiosa Ópera em Dresden, trabalhando duramente para estabelecer uma ópera alemã, em reacção à ópera italiana que havia dominado a cena musical europeia desde o século XVIII. Em 4 de novembro de 1817, casou-se com Caroline Brandt, cantora para quem criou o papel de "Silvana".

A estreia de sucesso de Der Freischütz em 18 de junho de 1821 em Berlim levou a desempenhos em toda a Europa. Na manhã da estreia, Weber concluiu o seu Konzertstück para Piano e Orquestra em Fá menor, e que ele estreou uma semana depois. 

Em 1823, Weber compôs a ópera Euryanthe para um libreto medíocre, mas com música muito rica, a insinuação de que, em particular antecipa Richard Wagner. Em 1824, Weber recebeu um convite de Covent Garden, Londres, para compor e produzir Oberon, baseada no poema de Christoph Martin Wieland, de mesmo nome. Weber aceitou o convite, e em 1826 viajou para a Inglaterra, para terminar o trabalho e realizar a estreia em 12 de Abril.

Outras obras famosas por Weber são: Invitation to the Dance (Convite para a Dança) (depois orquestrada por Hector Berlioz); Polacca Brillante (mais tarde, orquestrada por Liszt); duas sinfonias, um concertino e dois concertos para clarinete, um quinteto para clarinete e cordas, e um concertino para trompa (durante o qual o artista é convidado a produzir simultaneamente duas notas por cantarolando enquanto toca.

Weber já sofria de tuberculose quando ele esteve em Londres, morreu na casa de Sir George Thomas Smart durante a noite de 4-5 de junho de 1826. Weber tinha 39 anos. Foi enterrado em Londres, mas 18 anos mais tarde os seus restos mortais foram transferidos, numa iniciativa de Richard Wagner e re-enterrado em Dresden.

A sua ópera inacabada Die drei Pintos "Os Pintos Três Pintos", foi originalmente dada pela viúva de Weber, para Meyerbeer concluir, mas acabou por ser concluída por Gustav Mahler, que conduziu a primeira performance dessa forma em Leipzig, em 20 de janeiro de 1888.

OBRAS

Óperas
Die Macht der Liebe und des Weins Singspiel - 1798, but lost. 
WaldmädchenDas Waldmädchen, (Das stumme Waldmädchen or Das Mädchen im Spessarter Wald) - romantische Oper - 1800, but only fragments remain.
Peter Schmoll und seine Nachbarn 2 acts - 1801–2, dialogue lost.
Rübezahl 2 acts - 1804–5
Silvana - romantische Oper 3 acts - 1808–10
Abu Hassan Singspiel 1 act - 1810–11
Der Freischütz - romantische Oper 3 acts - 1817–21
Die drei Pintos - komische Oper 3 acts - 1820–21, incomplete.
Euryanthe - grosse heroisch-romantische Oper 3 acts - 1822–23
Oberon or The Elf Kings Oath - romantische Oper - 3 acts - 1825–26

Church music
Missa sancta No. 1 in E flat, J. 224 (1818)
Missa sancta No. 2 in G, Op. 76, J. 251 (1818-19)

Symphonies
Symphony No. 1 in C (1812)
Symphony No. 2 in C (1813)

Vocal works with orchestra
Cantata Der erste Ton for chorus and orchestra, Op. 14, J. 58 (1808 / revised 1810)
Recitative and rondo Il momento s'avvicina for soprano and orchestra, Op. 16, J. 93 (1810)
Hymn In seiner Ordnung schafft der Herr for soloists, chorus and orchestra, Op. 36, J. 154 (1812)
Cantata Kampf und Sieg for soloists, chorus and orchestra, Op. 44, J. 190 (1815)
Scene and Aria of Atalia Misera me! for soprano and orchestra, Op. 50, J. 121 (1811)
Jubel-Cantata for the 50th royal jubilee of King Frederick Augustus I of Saxony for soloist, chorus and orchestra, Op. 58, J. 244 (1818)

Concertos
Piano Concerto No. 1 in C major, Op. 11, J. 98 (1810)
Piano Concerto No. 2 in E flat major, Op. 32, J. 155 (1812)
Konzertstück for Piano and Orchestra in F minor, Op. 79, J. 282 (1821)
Bassoon Concerto in F major, Op. 75, J. 127 (1811 / revised 1822)
Andante and Rondo Hungarian (Andante e Rondo Ongarese) for Bassoon and Orchestra in C minor, Op. 35, J. 158 (1813), revised as J. 79
Clarinet Concerto No. 1 in F minor, Op. 73, J. 114 (1811)
Clarinet Concerto No. 2 in E flat major, Op. 74, J. 118 (1811)
Concertino for Clarinet and Orchestra in C minor/E flat major, Op. 26, J. 109 (1811)
Grand Potpourri for Cello and Orchestra in D major, Op. 20, J. 64 (1808)
Variations for Cello and Orchestra in D minor, J. 94 (1810)
Konzertstück for Horn and Orchestra in E minor, Op. 45, J. 188 (1815)
Romanza Siciliana for Flute and Orchestra, J. 47 (1805)
Six Variations on the theme A Schüsserl und a Reind'rl for Viola and Orchestra, J. 49 (1800 / revised 1806)
Andante and Hungarian Rondo for Viola and Orchestra, J. 79 (1809)
Adagio and Rondo for Harmonichord and Orchestra in F major, J. 115 (1811)
 
Para ouvir

domingo, 28 de março de 2010

WAGNER, RICHARD

Wilhelm Richard Wagner (Leipzig, 22 de maio de 1813 — Veneza, 13 de fevereiro de 1883) foi um compositor, maestro, teórico musical, ensaista e poeta alemão, considerado um dos expoentes do romantismo e dos mais influentes compositores de música erudita já surgidos.

Wagner foi responsável por inúmeras inovações para a música, tanto em termos de composição quanto em termos de orquestração. Como compositor de óperas, criou um novo estilo, grandioso, cuja influência sobre a música da época e posterior foi forte. Como poeta, escreveu o libreto de todas as suas óperas.

Wilhelm Richard Wagner nasceu a 22 de maio de 1813 em Leipzig, na Saxónia, uma cidade onde já haviam vivido diversos outros artistas de renome, como Bach, Schumann, Mozart, Mendelssohn e Goethe. Sua mãe chamava-se Johanna Rosine Pätz. Quanto ao pai, há dúvidas se seria o escrivão de polícia Carl Friedrich Wilhelm Wagner, que vivia maritalmente com Johanna (há dúvidas se eles eram realmente casados; a certidão de casamento nunca foi encontrada) e que morreu apenas seis meses após o nascimento do compositor, 23 de novembro) durante uma epidemia de febre tifóide, ou o pintor e actor Ludwig Geyer, um amigo de Carl. O que se sabe é que, quando o menino tinha apenas dois meses de idade, sua mãe fez uma viagem perigosíssima, atravessando a Alemanha toda ocupada pelas tropas de Napoleão, provavelmente levando o menino consigo, para visitar Ludwig em Teplitz. Tal viagem só pode ser explicada por alguma necessidade urgente. Anos mais tarde Wagner teria confessado a Nietzsche e a sua esposa Cosima que seu verdadeiro pai era Ludwig Geyer, segundo ela atesta no seu diário. Nos últimos anos da vida do compositor, quando ele montou a sua casa em Bayreuth, ele pendurou um retrato de Ludwig Geyer na parede, e ele foi o primeiro a notar a estranha semelhança entre aquele retrato e seu filho Siegfried. Ludwig e Johanna casaram-se em 28 de agosto de 1814, e um mês depois se fixaram em Dresden.

O pequeno Richard foi criado num ambiente artístico, mas não musical. Seus dois "pais" eram actores amadores; Geyer também era pintor e dramaturgo, e escreveu uma peça, Der bethlehemitische Kindermord (O Massacre dos Inocentes) que foi encenada com sucesso em 1821. Duas irmãs mais velhas de Wagner eram actrizes, Rosalie e Luise, e uma outra tornou-se cantora de ópera, Klara, tendo estreado em 1824 em La Cenerentola de Rossini. Seu tio Adolf era o intelectual da família, e na biblioteca dele Wagner adquiriu bastante cultura. Passou um tempo com o tio enquanto seu padrasto sofria de tuberculose.

Tudo que dizia respeito ao teatro enfeitiçava o jovem Wagner, que se sentia transportado da enfadonha realidade e da rotina da vida diária para um mundo de ilusão, mistério e fantasia intoxicante. Para esse garoto cheio de imaginação parecia haver algo de mágico até nos vestiários e armários de apetrechos cénicos. Foi aí também que um lado fortemente erótico da natureza dele foi despertado. O conteúdo dos guarda-roupas de suas irmãs actrizes "exercia uma sedução subtil, um tal charme sobre minha imaginação, que meu coração batia loucamente quando eu tocava um daqueles vestidos", segundo Wagner contaria mais tarde em sua autobiografia, Mein Leben.

Antes de morrer em 30 de novembro de 1821, Geyer já havia notado o talento musical de Wagner, ao ouvi-lo tocar no piano da casa. No entanto, é de se notar quão fragmentários, dispersos e desorientados foram seus estudos musicais nesses primeiros anos. Em 1822, Wagner entra em uma escola religiosa de Dresden. Sob influência de Goethe e de Shakespeare, nessa época escreveu a tragédia Leubald und Adelaide, com o nome Richard Geyer. Em 1825, Wagner começou a tomar lições de piano com um certo Humann. No ano seguinte, a família Geyer deixa-o estudando em Dresden e muda-se para Praga. Ainda em 1826, Wagner traduziu doze volumes da Odisséia a partir do grego antigo. Em 1827, ele e a família retornaram para Leipzig, onde havia uma excelente orquestra, a Gewandhaus. Foi ali que ele começou a nomear-se Richard Wagner, e onde entrou em contacto pela primeira vez com a música de Beethoven. A Sétima Sinfonia teve sobre ele um efeito indescritível. Em 1829 ele ouviu Wilhelmine Schröder-Devrient no Fidelio; ela havia sido admirada nesse papel pelo próprio Beethoven. A fascinação que Wagner sentiu por ela chegou às raias da obsessão. Segundo Wagner, ela era "uma artista como eu nunca vi igual sobre o palco". Ele mandou-lhe uma carta fervente de admiração, dizendo que se o mundo ainda ouvisse falar dele, seria graças a ela. Entre 1829 e 1830, Wagner começa a compor mais seriamente, incluindo duas sonatas para piano e um conjunto de cordas, seguidas de um arranjo para piano da Quinta Sinfonia.

Em 1828, Wagner começou a estudar harmonia com Christian Gottlieb Müller, músico da Gewandhaus. A partir de 1830, os estudos musicais de Wagner prosseguiram tomando lições de violino com Robert Sipp, também músico da Gewandhaus, e contraponto, fuga e os princípios da forma de sonata com Christian Theodor Weinlig, Cantor da Igreja de São Tomás de Leipzig, uma venerável instituição musical que já existia desde a época de Bach. Antes de completar dezenove anos, Wagner já tinha composto duas sonatas para piano (em ré menor e fá menor), um quarteto de cordas em ré maior, uma ária para soprano, duas aberturas. Em 1831, ele inicia os estudos na Universidade de Leipzig, encorajado por sua mãe. No ano seguinte, compôs uma sinfonia em dó maior, executada no mesmo ano pela orquestra da Gewandhaus, bem recebida. No mesmo ano Wagner começou a compor uma ópera, Die Hochzeit (As Bodas), baseada numa lenda medieval, mas como sua irmã Rosalie não gostou do libreto, Wagner destruiu o trabalho, restando apenas umas poucas páginas de música.

A primeira ópera completa de Wagner, Die Feen (As Fadas) foi completada em janeiro de 1834, mas só estreou em 1888, depois da morte do compositor. O procedimento de trabalho foi o mesmo que Wagner adotou no restante de sua carreira: um libreto em prosa, que depois era versificado, e por fim a partitura musical. O libreto era do próprio Wagner, baseado em La donna serpente de Carlo Gozzi, que o seu tio Adolf tinha traduzido para o alemão. Nessa época, Wagner entrou em contato com a música de Bellini, que ele passou a idolatrar como um verdadeiro deus da ópera. Wagner simplesmente adorava a Norma, I Capuleti e i Montecchi, e outros frutos da musa de Bellini. Também nessa época, o compositor torna-se amigo do novelista alemão Heinrich Laube. Num artigo de junho que ele escreveu para o Neue Zeitschrift für Musik, um jornal de Leipzig pertencente a Laube, ele chega mesmo a atacar a ópera alemã, com suas árias laboriosas, insossas e sem paixão, enquanto que as italianas são melodiosas, bem adequadas à voz, e agradáveis de se ouvir. Esse jornal foi o primeiro espaço aberto para os ensaios escritos por Wagner.

Em 1834, ofereceram a Wagner o cargo de regente no teatro de Magdeburgo. Durante a entrevista com o director do teatro na qual conseguiu este emprego, Wagner foi informado de que sua primeira tarefa seria reger Don Giovanni no próximo domingo. Provavelmente não haveria tempo para nenhum ensaio. Assim, Wagner estreou como regente, função na qual sua actuação sempre foi muito louvada. A paixão arrebatadora, o vigor e a energia com que ele regia, por exemplo, a Sétima Sinfonia de Beethoven conquistaram o púbico e a crítica. Quanto à Nona, desde a estreia daquela obra em 1824, ela tinha caído no esquecimento, considerada em toda parte como inexecutável. Foi Wagner quem deu nova vida àquela obra prima do mestre de Bonn.

A composição de Das Liebesverbot (Amor Proibido), segunda ópera de Wagner, ocupou o mestre durante todo o ano de 1835, tendo o libreto sido escrito pelo próprio Wagner no ano anterior. Ele sempre escreveu os libretos de suas próprias óperas, o que o torna uma excepção na história do drama musical, mas ele era egocêntrico demais, e a sua concepção artística abrangente demais para que ele pudesse confiar essa tarefa a outra pessoa, embora ele mesmo não se considerasse um grande poeta. Ainda em 1835, morre seu tio Adolf.

A primeira ópera de Wagner apresentada ao grande público, Das Liebesverbot estreou na condução do próprio autor a 29 de março de 1836 e foi um fracasso de proporções colossais, que abriu um rombo gigantesco nas já combalidas finanças do compositor. Wagner vivia Tinha um apetite insaciável pelas coisas luxuosas, os móveis em estilo requintado, as roupas finas e os perfumes. Ele dava festas sumptuosas para seus amigos e era um grande esbanjador. Wagner viveu sempre assim, pedindo dinheiro emprestado e fugindo dos seus credores, até que ele conheceu Luís II, rei da Baviera, que foi quem o salvou dos apuros financeiros.

A 24 de novembro de 1836, Wagner casou-se com Christine Wilhelmine "Minna" Planer, uma actriz filha de um mecânico que ele conhecera em Magdeburgo dois anos antes. Esse casamento não foi feliz. O temperamento doméstico e burguês de Minna e o seu baixo nível de cultura faziam dela uma companheira inadequada para o génio extravagante e inquieto que era Richard Wagner.

Em fins de 1836 os débitos de Wagner tinham-se acumulado a tal ponto que ele corria o risco de ir parar na prisão por dívidas. Os seus credores estavam espalhados por toda a Alemanha, e a única solução que ele teve foi fugir do país. Através de um amigo, Louis Schendelmeisser, que conhecia o director do teatro de Riga, na Letônia, Karl von Holtei, Wagner conseguiu ser nomeado regente do teatro daquela cidade, onde vivia uma considerável colónia de alemães. E foi para lá que ele partiu, chegando nessa cidade portuária do mar Báltico no começo de setembro de 1837.

Em Riga, Wagner teve sérios conflitos com o director da ópera, Karl von Holtei. Uma das razões foi a escolha do repertório, mas houve também desavenças pessoais. Circulavam rumores na cidade a respeito do homossexualismo de Holtei, e para calar esses rumores, ele fingia interessar-se por várias damas da companhia. Wagner tinha persuadido Minna a abandonar a carreira teatral, e ficou irritado com as tentativas persistentes de Holtei de atraí-la de volta para o teatro. Quando Wagner soube que Holtei estava visitando Minna na sua ausência, e que ele a havia apresentado a um bonito rapaz, um comerciante local, as relações entre o regente e o director tornaram-se abertamente hostis. No final de 1838 a companhia deveria apresentar-se em Mitau. Wagner apanhou um resfriado muito forte, mas mesmo assim Holtei insistiu para que ele viajasse junto com os outros. O teatro no qual Wagner teve que trabalhar em Mitau era gelado, e o que era um simples resfriado transformou-se numa febre tifóide, que pôs em risco a vida do compositor.

Quando a companhia regressou a Riga, Holtei foi forçado a abandonar a cidade, pois os rumores suscitados pela sua escandalosa reputação atingiram um ponto de saturação. Um novo director foi nomeado, mas a direçcão do teatro também decidiu despedir Wagner, por considerá-lo um sério risco, já que ele poderia ser preso por dívidas a qualquer momento. A situação tornou-se insustentável para Wagner, que praticamente teve que fugir de Riga para escapar dos seus credores. Ele não tinha sequer um passaporte, que lhe havia sido negado pelas autoridades a mando dos credores justamente para prevenir tal fuga.

Indo por mar até Londres, Wagner seguiu para Paris, onde foi tentar a sorte. Mas a cidade estava dominada naquela época por uma figura gigantesca: o compositor judeu-alemão Giacomo Meyerbeer. Além de ser grande compositor, Meyerbeer era também um astuto homem de negócios. Com seus espectáculos grandiosos e calculados exatamente para satisfazer o gosto do público, ele mantinha o monopólio da bilheteira da Ópera de Paris.

As tentativas de Wagner de encenar Das Liebesverbot em Paris fracassaram, e as suas dívidas se acumularam, culminando na sua prisão por dívidas em outubro de 1840. Foi na prisão que Wagner terminou a partitura da sua terceira ópera, Rienzi, que ele começara em Riga. Assim que saiu da prisão, porém, Wagner já tinha na cabeça a ideia de uma outra ópera, Le Vaisseau Fantôme (O Navio Fantasma), e começou a compô-la imediatamente. Uma das primeiras inspirações foi a própria viagem até Paris, em que, em certo momento, o compositor embarcou num velho navio, enfrentando uma terrível tempestade. A situação fez Wagner lembrar da lenda do "Holandês Maldito". A partitura ficou pronta a 19 de novembro de 1841.

Nos últimos meses em Paris, Wagner conseguiu ganhar algum dinheiro fazendo arranjos de partituras de óperas de Donizetti para canto e piano. Essa estadia de Wagner na capital francesa não foi um desastre total. Ele foi apresentado a Liszt, a Berlioz, e a Meyerbeer. A reacção do famoso mestre em relação ao jovem compositor não foi hostil. Meyerbeer fez tudo que pode para ajudar Wagner, escrevendo cartas de recomendação a vários teatros da Alemanha. Em março de 1841, Meyerbeer escreveu o seguinte ao director da ópera de Dresden, numa carta complementar à partitura completa de Rienzi que Wagner mandara ao mesmo director:

"Herr Richard Wagner de Leipzig é um jovem compositor que tem não somente uma sólida educação musical mas também muita imaginação; além disso ele tem uma ampla cultura literária e a sua situação merece a simpatia de seu país natal em todos esses aspectos. O seu grande desejo é ter sua ópera "Rienzi" representada em Dresden. Eu achei algumas partes que ele tocou para mim dessa obra cheias de imaginação e considerável efeito dramático".

Wagner escreveu-lhe em agradecimento:
"Que Deus lhe dê alegria em todos os dias de sua linda vida e preserve os seus olhos de todo o pesar é a prece sincera do seu mui devotado discípulo e servidor, Richard Wagner".

Em abril de 1942, ele e sua esposa deixaram Paris, levando consigo toda a sua música e os ainda inacabados manuscritos de Le Vaisseau Fantôme.

Graças à influência de Meyerbeer, Wagner conseguiu estrear Rienzi no Teatro da Corte de Dresden a 20 de outubro de 1842 com grande sucesso, e logo depois foi nomeado Kapellmeister ou director artístico e regente do mesmo teatro. Ou seja, uma espécie de "rei" da vida musical na cidade. O cargo era vitalício e o salário muito bom. Em 2 de janeiro do ano seguinte é estreado Der fliegende Hollände (o agora acabado Le Vaisseau Fantôme). Também em Dresden estreou mais uma ópera de Wagner, Tannhäuser em 19 de outubro de 1845, com pouco sucesso. A obra havia sido completamente escrita na cidade, e terminada em 13 de abril.
Numa ida para Berlin encontrou Mendelssohn. Nessa época também visitou Albert, um dos seus irmãos, cuja filha Johanna desempenhou o papel de Elisabeth em Tannhauser.

Nessa época, o compositor interessa-se cada vez mais pelo drama grego, em particular pela trilogia Oresteia de Ésquilo. Para a criação de Lohengrin o autor leu os clássicos gregos. Começou a associar a qualidade dos dramas com os mitos dos povos, e considerou que poderia realizar o mesmo processo em relação às lendas germânicas assim como os gregos. Wagner descobriu a obra de Jacob Grimm, e passou a estudar épicos alemães e a mitologia nórdica. Um de seus escritores favoritos era o poeta Wolfram von Eschenbach, cuja obra Parzival serviu de inspiração para duas de suas obras, Lohengrin e Parsifal. A primeira teve seu libreto terminado em novembro de 1845, e a obra foi completada em 28 de abril de 1848. Nessa obra, Wagner desenvolve o conceito da "melodia contínua".

Se quisesse, em Dresden, Wagner poderia levar uma vida tranquila e livre de preocupações financeiras, totalmente dedicado à sua arte. E seria isso que teria acontecido se ele não se tivesse metido em política. Tudo começou quando Wagner tentou introduzir uma série de reformas na orquestra do teatro, cujo principal objectivo era melhorar o desempenho dos músicos a um nível que lhe satisfizesse. Os salários eram baixos, e os músicos forçados a trabalhar demais, com prejuízo da saúde e queda no nível de qualidade. Uma das primeiras coisas que Wagner notou foi a discrepância enorme entre os salários irrisórios dos músicos da orquestra e as somas exorbitantes angariadas por certos cantores solistas com muito menos talento musical; essa anomalia ele estava disposto a corrigir. Músicos velhos deveriam ser aposentados, e instrumentos velhos substituídos por outros novos. O sistema de promoção deveria ser baseado no talento musical, não no tempo de serviço. Ao insistir nessas reformas, Wagner passou a ser muito mal visto pelos seus superiores.

Em fevereiro de 1848, no mesmo mês em que Marx e Engels publicaram o Manifesto do Partido Comunista, estourou em França a revolução que depôs Luís Filipe, o rei burguês. Aos gritos de liberté, égalité, fraternité, sublevações estouraram por toda a Europa contra as monarquias absolutas. Na Itália e na Alemanha alguns dos revoltosos tinham por objectivo a unificação dos respectivos países. Wagner também ficou entusiasmado pelos ideais revolucionários. De repente, a música passou para segundo plano nas suas preocupações imediatas e a política para o primeiro. No mesmo ano, o agitador anarquista russo Mikhail Bakunin refugiou-se em Dresden, e ele e Wagner  uniram-se em estreita amizade. Somente numa sociedade alemã totalmente transformada Wagner podia ver a possibilidade de realização dos seus ideais. Os ideais de Wagner nessa época eram fortemente anarquistas, e ele odiava a pomposidade e a perversidade da corte de Dresden. Ele sonhava com a criação de uma nova sociedade alemã, na qual o Volk encontraria expressão numa nova cultura alemã. Movido por esses ideais, Wagner entrou para o Vaterlandsverein, um partido político fundado em março de 1848 para lutar pelo estabelecimento da democracia. Lá, Wagner, Bakunin e outros revolucionários discutiam revolução, republicanismo, socialismo, comunismo e anarquismo.

Sua mãe faleceu em 9 de janeiro de 1848. Em junho, Wagner juntou-se à Guarda Comunal Revolucionária e publicou dois poemas revolucionários e um artigo. O primeiro desses poemas, Gruss aus Sachsen an die Wiener (Saudações Saxãs aos Vienenses) felicitava os austríacos por terem forçado seu imperador a fugir, e incitava os saxões a seguirem o exemplo. O segundo, Die alte Kampf ist's gegen Osten (A Velha Luta é contra o Leste) conclamava a uma cruzada contra a Rússia reacionária. No artigo intitulado "Que relação existe entre a empreitada republicana e a monarquia?", Wagner descreve a nova utopia saxónica que surgiria após a queda da monarquia, com sufrágio universal, um exército do povo, congresso unicameral e uma nova economia burguesa.

A 8 de maio de 1849 Wagner publicou um artigo anónimo no Volksblätter intitulado "A Revolução". Era um texto altamente inflamatório, glorificando a deusa Revolução. Apesar de anónimo, ninguém parecia ter dúvidas a respeito da autoria.

A 1 de abril Wagner regeu uma apresentação pública da Nona Sinfonia de Beethoven. No final da apresentação Bakunin levantou-se do meio da plateia, apertou a mão de Wagner e disse bem alto para que todos ouvissem que, se toda música que já foi escrita se fosse perder na conflagração mundial que estava para acontecer, esta sinfonia pelo menos teria que ser salva.

A 3 de maio de 1849 o rei da Saxónia recusou as exigências dos democratas e ordenou que a Guarda Comunal se dissolvesse. Numa reunião extremamente exaltada que se seguiu na mesma tarde, os membros do Vaterladsverein decidiram oferecer resistência armada às autoridades, que contou com a participação de Wagner. Ele correu à casa do tenor Tichatschek e persuadiu a aturdida esposa do tenor a entregar as armas que seu marido guardava em casa; a seguir foi inspeccionar as barricadas. Tropas prussianas estavam a caminho da cidade, a fim de esmagar a revolução. Wagner tomou posse das impressoras do Volksblätter e mandou imprimir panfletos revolucionários, ao mesmo tempo que mandava o seu amigo Semper inspecionar as barricadas e mandava comprar granadas. Wagner passou a sexta-feira 4 de maio junto com Bakunin. No dia seguinte as primeiras tropas prussianas entraram em Dresden, e havia lutas pela cidade toda. Wagner subiu à torre da Kreuzkirche, que era utilizada pelos rebeldes como um excelente ponto de observação. De lá, ele lançou mensagens atadas a pedras a Heubner e Bakunin sobre os movimentos das tropas inimigas. Wagner passou a noite na torre, sob bombardeio contínuo das tropas prussianas. No dia seguinte ele escapou, foi até à sua casa e fugiu com Minna para a cidade de Chemnitz (antes Karl-Marx-Stadt), para deixá-la em lugar seguro; mas para horror dela, ele resolveu voltar para o centro da revolta. Em Dresden havia lutas casa a casa, e na prefeitura ocupada pelo rebeldes, os homens estavam desanimados e exaustos após seis noites sem dormir. Wagner foi despachado para Freiberg para chamar reforços. Mas antes que Wagner pudesse retornar a Dresden com reforços de tropas a revolução já tinha sido esmagada.

Wagner juntou-se a Heubner e Bakunin a caminho de Freiberg e sugeriu que eles montassem um governo provisório em Chemnitz. Naquela noite, Wagner e Bakunin dormiram no mesmo sofá. Quando Wagner acordou, Bakunin e Heubner tinham fugido. Wagner correu para onde estava Minna, e os dois rapidamente abandonaram o país.

Os líderes da revolta, Bakunin, Otto Leonhardt Heubner e August Röckel foram condenados à morte (mais tarde as sentenças foram comutadas em prisão perpétua), e se Wagner ousasse pôr os pés em qualquer território alemão teria o mesmo destino, já que os monarcas absolutistas estavam todos unidos contra ele. Wagner viu-se então obrigado a passar onze anos fora da Alemanha. Foi um exílio amargo para o compositor. Ele não gostava de Londres, de Paris nem da Suíça, falava mal o francês e achava duro suportar a vida fora da Alemanha.

A rota de fuga passava por Weimar, onde Liszt acolheu Wagner e Minna por alguns dias. Liszt deu algum dinheiro a Wagner e aconselhou que ele fosse para Paris, enquanto Minna ficaria com Liszt. Wagner despediu-se então com grande emoção da esposa e do amigo e seguiu às pressas para a capital francesa, seguindo uma rota sugerida por Liszt que passava pela Suíça e era menos provável que fosse vigiada pela polícia.

Um dia em Paris Wagner entrou na loja Schlesinger de partituras e instrumentos musicais e viu que Meyerbeer estava lá. Ao ouvir a voz de Wagner, Meyerbeer se escondeu atrás de uma cortina, mas Wagner o puxou de lá; mas Meyerbeer, bastante embaraçado, não queria conversar nem ser visto na companhia do notório revolucionário fugitivo, o que é bastante compreensível; afinal de contas, Meyerbeer era na época Oficial da Corte Real da Prússia.

Após essa curta estadia em Paris, Wagner seguiu para a Suíça, onde passaria a maior parte dos seus anos de exílio, principalmente em Zurique. Sua esposa juntou-se a ele meses mais tarde. Apesar de exilado, as óperas de Wagner continuavam sendo representadas na Alemanha e continuavam rendendo-lhe dinheiro, o que não impedia que o compositor continuasse cheio de dívidas, devido aos seus hábitos perdulários.

Minna estava cada vez mais rabugenta. Apenas seis meses depois de casados eles já haviam se separado e pensado em se divorciar. Depois reuniram-se de novo, mas as brigas, separações e reuniões continuaram. Ela não aprovava de maneira nenhuma o comportamento do marido, e nunca o perdoou pelo seu envolvimento na revolução de Dresden, que destruira para sempre os seus sonhos de uma vida segura como a esposa de um Kapellmeister. Em outubro de 1848, já iniciara o trabalho na gigantesca saga O Anel do Nibelungo, um trabalho hercúleo cuja criação poética e composição musical consumiriam ao todo 26 anos da vida do compositor.
Em outubro de 1850 Otto Wesendonck, um rico empresário, parceiro numa firma de seda de Nova Iorque, chegou a Zurique com sua jovem esposa Mathilde. Wagner conheceu o casal, e se encantou com a jovem e bela Mathilde, sua sensibilidade poética e gosto pela música. Otto também era um homem de grande cultura e refinamento, e passou a ajudar Wagner de muitas maneiras, inclusive financeiramente. Iniciou-se uma abundante troca de correspondência entre Wagner e os Wesendoncks. No mesmo ano são publicados os artigos Die Kunst und die Revolution em fevereiro e Das Judentum in der Musik em setembro. Já no início do ano seguinte é publicado o artigo Oper und Drama, em que o compositor define a ópera como uma globalidade, e não somente música e teatro.

Em 1857 os Wesendoncks construíram uma mansão próxima ao lago de Zurique, num lugar chamado "Montanha Verde". Nos seus magníficos jardins foi construída uma segunda casa, que Mathilde batizou de Asyl (refúgio), que seria segundo ela "um verdadeiro refúgio de paz e amizade"; Otto propôs que Wagner fosse morar lá junto com Minna. Wagner aceitou o convite, agradecido; há muito tempo que ele estava à procura de um lugar isolado e calmo onde ele pudesse compor em paz. Minna cuidaria da casa, e a perspectiva de viver a poucos metros de distância da sua Musa encantava Wagner. Quanto à relação que existia entre Wagner e Mathilde, Otto sabia de tudo e não se importava. Só Minna não sabia de nada.

Entre novembro de 1857 e 1 de maio de 1858 Wagner compôs cinco canções para voz e piano sobre poemas de autoria de Mathilde, chamadas de Wesendonck Lieder, que foram orquestradas mais tarde. A paixão entre eles é clara no texto dessas canções. Nessa mesma época, Wagner interrompeu a composição de Siegfried (Das Rheingold e Die Walküre já haviam sido compostas) e começou a compor Tristan und Isolde. Wagner não voltaria a trabalhar no Anel durante sete anos.

Todas as noites no Asyl havia serões filosófico-literário-musicais nos quais se discutia interminavelmente Schopenhauer, budismo, abstrações intelectuais e as bases filosóficas da arte. Minna também era convidada, mas era praticamente ignorada. Minna se sentia humilhada e insultada por essa mulher brilhante e atraente que toda manhã vinha conversar com o seu marido, dirigindo-lhe quando muito uma ou outra frase condescendente. Minna estava ciente de que sua própria beleza estava se esmaecendo, e tomava ópio e outras drogas para aliviar os sintomas de um mal cardíaco que a acometia. Wagner via a sua relação com Mathilde como uma espécie de comunhão espiritual entre duas almas gémeas que se entendiam perfeitamente e compartilhavam os mesmos ideais de arte e cultura.
Uma certa manhã de abril de 1858, Minna viu um empregado sair de sua casa carregando uns rolos de papel. Ela deteve-o e examinou o que ele estava carregando. Havia papel de música escrita por Wagner, o esboço do prelúdio de Tristão e Isolda e, junto com este, uma carta de amor de Wagner a Mathilde. Aquilo que Minna já suspeitava agora estava confirmado. Ela entrou intempestivamente no quarto onde estava Wagner e esfregou a carta na cara dele. Ele pediu a ela que se acalmasse e não fizesse escândalo. A seguir, Minna foi ter com Mathilde e, proferindo impropérios, esfregou a carta na cara dela também. O escândalo foi tão grande que Wagner e Minna foram obrigados a deixar o Asyl. Enquanto ela voltou para a Saxónia, ele partiu para Veneza. Wagner e Minna separaram-se, dessa vez em definitivo, e o divórcio veio logo depois. Minna nunca foi capaz de entender o seu marido; ela é o modelo de Fricka em Die Walküre.

De Veneza, Wagner foi expulso em março de 1859, voltando para Zurique, e estabelecendo-se em Lucerna. Em agosto ele terminou a partitura de Tristão e Isolda. No fim de ano, ele foi a Paris, passando vários meses naquela cidade, convidado pelo próprio imperador Napoleão III a montar Tannhäuser. Assim Wagner conseguiu pala primeira vez realizar o seu sonho de montar uma ópera sua em Paris, mas o espetáculo terminou em tumulto, com vaias, apupos e manifestações de desapreço ao compositor alemão. Wagner atribuiu grande parte dessas agitações aos discípulos de Meyerbeer que, segundo ele, vieram estragar o seu espectáculo. O famoso ensaio de Wagner, Das Judentum in der Musik (O Judaísmo na Música) é em parte um ataque contra Meyerbeer.

Ainda em março de 1857 o embaixador brasileiro em Leipzig apareceu inesperadamente em Zurique trazendo uma mensagem para Wagner. Sua Majestade Imperial Dom Pedro II, Imperador do Brasil, estava muito interessado no trabalho de Wagner, e queria que ele fosse para o Rio de Janeiro. Wagner ficou tão surpreso, ele não podia acreditar. Mandou partituras ricamente encadernadas e autografadas de O Navio Fantasma, Tannhäuser e Lohengrin para o Brasil, e ficou aguardando uma resposta. Passaram-se muitos meses, e a resposta não veio. Wagner pensou que tinha sido alvo de uma brincadeira. Só muitos anos mais tarde, quando o próprio Pedro II compareceu para cumprimentá-lo pessoalmente no primeiro Festival de Bayreuth, é que Wagner ficou sabendo que o interesse do imperador na sua obra era verdadeiro.

Ainda hoje pode-se ver marcado no livro de visitas do hotel em Bayreuth marcado modestamente: Nome: Pedro II Ocupação: imperador. É de se especular por que Wagner ficou esperando uma resposta e não obteve nenhuma; mas o mais provável é que, por maior que fosse o interesse de Pedro II em trazer Wagner para o Brasil, os seus ministros tenham-no dissuadido. Afinal de contas, não devemos esquecer-nos de que Wagner na época era considerado um revolucionário criminoso, procurado pela polícia na própria Alemanha.

Nos seus onze anos de exílio Wagner tentou várias vezes obter amnistia junto do rei João da Saxónia, mas em vão. Em 1860, finalmente, a amnistia foi concedida, e Wagner pode entrar de novo em território alemão. No final de 1861 ele retoma a obra Die Meistersinger von Nürnberg, terminando o libreto no final de janeiro do ano seguinte. Entretanto, Wagner estava numa situação ruim, marcada por viagens e dívidas. Chegou a esconder-se em Stuttgart entre março e abril de 1864.

Entretanto, em 10 de março, Luís II torna-se rei da Baviera com apenas dezenove anos de idade, com a morte de seu pai, o rei Maximiliano II. O novo rei era alto, forte e bonito; tinha gosto requintado, era grande apreciador das artes, e fervoroso admirador de Wagner e sua música. Uma das primeiras coisas que o rei fez assim que subiu ao trono foi mandar chamar Richard Wagner à sua corte, que foi recebido em 4 de maio.

Luís II era homossexual, mas a atracção que ele sentia por Wagner era espiritual, não física. Era o génio musical que ele admirava. Entretanto, livros, artigos e até mesmo filmes (como Ludwig de Visconti) têm aparecido aventando uma possível relação homossexual entre Wagner e Luís.

O rei assumiu todas as dívidas de Wagner e concedeu-lhe uma pensão de quatro mil florins por ano, suficiente para viver luxuosamente. Wagner passou a residir então numa mansão chamada Villa Pellet, próxima à residência de verão do rei, Castelo de Berg junto ao lago Starnberger (onde posteriormente Luís II morreu afogado). Todos os dias a carruagem real vinha buscar o compositor para levá-lo ao palácio, onde ele passava horas de puro arroubamento discutindo arte com o rei.

No verão de 1864 chegaram à Villa Pellet Hans von Bülow, o regente, pianista e grande amigo e admirador de Wagner, que havia regido várias das suas óperas, e sua esposa Cosima, a filha de Franz Liszt, que Wagner conhecera quando ela era ainda criança. O casal ficou hospedado na residência de Wagner e, pouquíssimo tempo mais tarde, Cosima estava grávida, mas não de Hans. O regente, bastante doente naquela época, pode não ter percebido muito bem o que estava acontecendo, mas quando ele deu por si já era tarde demais. Sua esposa Cosima e Wagner estavam apaixonados. O pai de Cosima achou essa relação abominável. Ele deprimiu-se mais ainda quando Cosima contou que queria se converter ao protestantismo para se casar com Wagner. Cosima conseguiu obter o divórcio de Bülow em 1870. Wagner recebera a notícia da morte de Minna em Dresden quatro anos antes. Wagner e Cosima casaram-se a 25 de agosto de 1870.

Em 1865, as vultosas somas que o rei da Baviera estava gastando com Wagner, sem falar no controle que o compositor exercia sobre a política do reino através do seu amigo, causaram uma crise constitucional que pôs a perigo a coroa de Luís II. O rei não teve nenhuma solução senão banir Wagner da Baviera em 6 de dezembro. Com Cosima, Wagner foi então se estabelecer em Tribschen na Suíça, mas a generosa pensão de Luís II continuou a ser paga.

Wagner e Cosima estavam jantando tranqüilamente na sua residência de Tribschen quando chegou uma carta de Luís, a 15 de maio de 1866. O rei estava disposto a renunciar ao trono e abandonar tudo para ir viver junto a Wagner. A situação era delicada. Com muito tacto, Wagner e Cosima escreveram lhe dizendo que, se o rei cometesse essa loucura, Wagner perderia sua pensão, jogando a todos numa situação calamitosa. Wagner aconselhou-o que fosse paciente, se dedicasse aos seus deveres para com a nação, e o deixasse criar suas obras em paz. A situação política era alarmante. Como parte dos planos de Bismarck para a unificação alemã, a Prússia estava prestes a declarar guerra à Áustria. A Baviera teria que escolher um dos lados nessa guerra. Escolheu o lado da Áustria, que foi derrotada. Mas Bismarck permitiu que Luís II conservasse a sua coroa.

Em 1868 Wagner travou amizade com Nietzche, então professor de filologia na Basiléia, que passou a freqüentar assiduamente a sua casa de Tribschen. Os dois encontraram-se no fim do ano em Leipzig. A relação com Nietzsche foi muito especial na vida de Wagner, já que Nietzsche era seu fiel admirador e via neste a possibilidade de uma cultura superior, de total afirmação à vida. No entanto, essa relação especial acabou em mútua desilusão, na medida em que Nietzsche passou a desacreditar a cultura como forma de emancipação e perseguir uma ética como estética da existência. Um dos pontos de desinteresse de Nietzsche pela obra do compositor eram os frequentes pontos em comum com a temática e as preocupações cristãs.

O ciclo do Anel do Nibelungo ainda não estava completo, mas a estreia de Das Rheingold se deu em Munique a 22 de setembro de 1869 sob o patrocínio de Luís II, contra a vontade de Wagner, que planejava guardar a estreia para o novo teatro que ele estava planejando construir em Bayreuth. No acordo que Wagner havia assinado com o rei da Baviera, contudo, Luís era proprietário de todas as partituras, com direito a encená-las onde bem entendesse.
A estreia de A Valquíria deu-se no mesmo Teatro da Corte de Munique, a 26 de junho de 1870, também contra a vontade de Wagner, que não esteve presente nessa estreia e nem na anterior. No auditório estavam presentes Liszt, Brahms, Saint-Saëns e o violinista Joseph Joachim. O país estava num clima de guerra, e o público adorou as donzelas guerreiras de Wagner. O público reagiu com aplausos e ovações ao grito de batalha de Brünnhilde, e às palavras de Wotan denn wo kühn Kräfte sich regen, da rat' ich offen zum Krieg ("Quando poderes audaciosos se enfrentam, eu geralmente aconselho a guerra"), o público todo se levantou e aplaudiu, transformando o espectáculo num verdadeiro espetáculo de chauvinismo germânico, para embaraço de alguns franceses presentes, entre eles Saint-Saëns.

A guerra entre a França e a Prússia estourou a 19 de julho; desta vez todos os estados alemães estavam unidos com a Prússia, inclusive a Baviera. A guerra terminou com a proclamação do Império Alemão (Segundo Reich). A Luís II foi permitido preservar a sua coroa, assim como a outros príncipes alemães, mas agora submetidos ao Rei da Prússia (Kaiser ou Imperador Alemão).

Cosima revelou-se uma companheira muito mais compreensiva do que Minna. Ela era uma mulher refinadíssima, e não era para menos; afinal de contas, ela era filha de Franz Liszt. Mesmo as relações de Wagner com outras mulheres não a apoquentavam; ela conhecia a alma do marido, sabia do que ele precisava. Havia entre eles uma fidelidade profunda, nascida de uma verdadeira adoração de Cosima pelo deus Richard Wagner. Os dois chegaram até mesmo a fazer um pacto: quando Wagner morresse, ela morreria junto com ele, "numa espécie de eutanásia", o que lembra o final de Tristão e Isolda. Lembra também o duplo suicídio de Hitler e Eva Braun no porão da chancelaria de Berlim em abril de 1945, ou Brünnhilde se jogando sobre a pira funerária de Siegfried.

Há muito tempo que Wagner sonhava com a construção de um teatro que fosse uma meca, um centro de peregrinação para os amantes de sua arte de todo o mundo. Luís II, que tinha paixão pela arquitectura e adorava construir majestosos castelos e sumptuosos palácios, apoiava Wagner nesse projecto. Mas as finanças do reino estavam combalidas pela guerra, e havia forte oposição política a mais esse projecto nababesco. Houve, portanto, dificuldades de financiamento. Wagner recebeu propostas de Londres, Chicago, e até mesmo de Pedro II, imperador do Brasil, que lhe ofereciam ajuda e um local para a construção do teatro, mas no final ele acabou escolhendo Bayreuth. Vários motivos o levaram a fazer essa escolha. A cidade ficava na Baviera, mas próxima à fronteira norte, ocupando uma posição geográfica próxima ao centro do território alemão. Não havia lá nenhuma temporada teatral regular, nenhum spa ou centro turístico por perto; ou seja, nada para desviar a atenção ou concorrer com o seu festival. E as autoridades certamente apoiariam um projecto que traria novo comércio e daria nova vida ao local. O único defeito da cidade — mas isso Wagner só descobriria mais tarde — era ser demasiado chuvosa.

Wagner criou um sistema de financiamento em que ricos patrocinadores do mundo inteiro comprariam Patronatscheine, cédulas de patrocínio que dariam direito a poltronas durante o festival. Houve poucas vendas, e o esquema falhou. O projecto arrastou-se por vários anos até que Luís II, juntamente com a Duquesa Helena da Rússia, o Sultão da Turquia e o Quediva do Egito vieram em socorro de Wagner.

A 21 de novembro de 1874 Wagner colocou a dupla barra final na partitura de Götterdämmerung. A composição do Anel estava finalmente terminada.

A 13 de agosto de 1876 teve início o primeiro Festival de Bayreuth. Uma verdadeira galáxia de celebridades do mundo inteiro se deslocou para Bayreuth para assistir ao evento. Entre eles, podemos citar: Guilherme I, Imperador da Alemanha; Pedro II, Imperador do Brasil; Luís II, Rei da Baviera; Friedrich Nietzsche e sua irmã Elizabeth; entre os compositores: Franz Liszt, Camille Saint-Saëns, Anton Bruckner, Pyotr Ilyich Tchaikovsky.

A composição de Parsifal, a última ópera de Wagner, foi iniciada em Bayreuth em agosto de 1877, e terminada a 13 de janeiro de 1882. Estreou a 30 de julho do mesmo ano. Nessa época ele já desenvolve um problema cardíaco, sofrendo seu primeiro ataque cardíaco.

Nos últimos anos de vida, Wagner adquiriu o hábito de ir passar todos os invernos na Itália; ele sempre detestou o frio. Em setembro de 1882 ele deixou Bayreuth pela última vez e foi para Veneza com a mulher e os filhos, e lá se instalou no Palazzo Vendramin, então propriedade do Duque della Grazia. A família Wagner ocupou uma suíte de dezoito aposentos, que ele decorou magnificamente e mandou borrifar de perfumes delicados. Iam visitá-lo Liszt, o regente judeu Hermann Levi (o primeiro a reger Parsifal), o pianista judeu Joseph Rubinstein (assistente musical de Wagner desde 1872), o pintor judeu Paul Jukovsky — durante toda a sua vida, Wagner sempre teve muitos amigos judeus — o compositor Engelbert Humperdinck. Wagner e Cosima liam os seus autores predilectos: Shakespeare, Goethe, Schiller e Calderón de la Barca. Às vezes Wagner tocava ao piano alguma fuga de Bach.

Na última visita que fez a Wagner, a 13 de janeiro de 1883, Liszt tocou uma peça que compôs de improviso, La Gondole Lugubre. A peça configura a procissão de uma gôndola fúnebre pelos canais de Veneza. Parece que Liszt pressentia que esta seria a sua última visita. Exactamente um mês mais tarde, em 13 de fevereiro, Wagner morreu subitamente de um ataque cardíaco, nos braços de Cosima e cercado pelos filhos. O seu funeral foi realizado em Bayreuth.

Após a morte de Wagner, a direcção do Festival de Bayreuth passou para a sua viúva, Cosima. Ela renunciou em 1906, e o seu filho Siegfried assumiu a direcção. Cosima e Siegfried morreram ambos em 1930, e a direcção do festival passou então para a viúva de Siegfried, Winifred Wagner. Winifred era nazi e muito amiga de Adolf Hitler, por isso no final da guerra ela foi condenada à prisão e afastada da direcção do teatro; assumiram então os seus dois filhos, Wieland e Wolfgang. Entretanto, Wieland morreu em 1966, e Wolfgang continuou no cargo até 2008, quando deixou o cargo.

OBRA
Les Adieux de Marie Stuart, WWV 61
Albumblatt für Frau Betty Schott, WWV 108
Ankunft bei den schwarzen Schwänen, WWV 95
L'Attente, WWV 55
Les Deux Grenadiers, WWV 60
Dors, mon enfant, WWV 53
Eine Faust-Ouvertüre, WWV 59
Eine Sonate für das Album von Frau M.W., WWV 85
Fantasia in F-sharp minor, WWV 22
Die Feen, WWV 32
Der fliegende Holländer, WWV 63
5 Gedichte für eine Frauenstimme, WWV 91
Götterdämmerung, WWV 86D
Großer Festmarsch, WWV 110
Gruß seiner Treuen an Friedrich August, WWV 71
Huldigungsmarsch, WWV 97
In das Album der Fürstin Metternich, WWV 94
Kaisermarsch, WWV 104
7 Kompositionen zu Goethes Faust, WWV 15
Das Liebesverbot, WWV 38
Lohengrin, WWV 75
Die Meistersinger von Nürnberg, WWV 96
Mignonne, WWV 57
Parsifal, WWV 111
Piano Sonata in A, WWV 26
2 Polonaises, WWV 23
Das Rheingold, WWV 86A
Rienzi, der Letzte der Tribunen, WWV 49
Der Ring des Nibelungen, WWV 86
Romanze
Siegfried, WWV 86C
Siegfried-Idyll, WWV 103
Der Tannenbaum, WWV 50
Tannhäuser, WWV 70
Tout n'est qu'images fugitives, WWV 58
Tristan und Isolde, WWV 90
Die Walküre, WWV 86B

Para ouvir
http://www.youtube.com/watch?v=WjGb1TfO0eE

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